【生物環境】處處可見的藻華(algae bloom)是因為過量施肥?或者其他?

■伊利湖最近因為發生了嚴重的藻華狀態,使得位於俄亥俄州的Toledo市因為藍綠菌微囊藻(cyanobacter More »

【神經科學】從神經科學角度看數學之美

■羅素曾說:「如果我們好好觀察,會發現數學除了蘊含真理,更蘊含了無與倫比的美。」 作者|Scott Barry More »

【時事焦點】費爾茲獎史上第一位女性得主

■出身伊朗的瑪莉安姆.米爾札卡尼(Maryam Mirzakhani),榮獲數學界最高榮譽--費爾茲獎(Fie More »

【醫學新知】燃脂新妙方----棕化脂肪

■為了減肥,人人無所不用其極,就是要甩掉一身的肥油,要是有更輕鬆的減肥方法該有多好,例如慢走時讓身體以為是在快 More »

【科學大人物】法拉第不為人知的一面(七):影響法拉第的宗教與人們

■法拉第不僅處世的認真與潔癖是基於他的宗教信仰,也造成他面對科學與教義的矛盾。這顯現於他與生俱來的誠實性格,今 More »

 

【生物作用】用遠紅光(Far-red light)驅動的光合作用

■光合作用(photosynthesis)可以說是世界上最偉大的代謝途徑了。如果沒有它,地球上應該是一片沈寂:沒有植物、也沒有動物。

圖片來源|維基百科

圖片來源|維基百科

撰文|葉綠舒

光合作用的核心,是收取光能的葉綠素(chlorophyll)。葉綠素有abc1c2df六種,除了葉綠素a以外,其他五種的分佈都是比較有限制的。由於葉綠素的構造的關係,它吸收紅光、藍光但是不吸收綠光,所以葉綠素是綠色的。

藍綠藻(cyanobacteria)除了有葉綠素adf之外,還有藻藍蛋白(Phycocyanin)與藻紅蛋白(phycoerythrin)等所構成的輔助色素。由於這些色素蛋白吸收的光波主要在橙、黃、綠波長的位置(500nm-620nm左右),使得藍綠藻在顏色上跟高等植物不同。不過,不管是葉綠素、藻紅蛋白還是藻藍蛋白,利用的都是可見光。

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【尖端科技】先別說液晶顯示器了,你聽過量子點顯示器嗎?

■我們都希望顯示器顯示出來的色彩鮮豔繽紛,更接近真實,量子點會是解答嗎?

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量子點顯示器(左)相較於其他顯示器(右),色彩更繽紛 (圖片來源3M)

撰文|方程毅

從低頭族賴以為生的手機、平板電腦,工作或唸書需要的電腦螢幕乃至於沙發馬鈴薯最愛的50吋超大螢幕。顯示器在我們生活中已經是不可或缺的必需品,而對於顯示器的品質也越來越講究。「跟真的一樣」已不再只是業者宣傳的口號,而是一個有機會實現的夢想,量子點(Quantum dot)或許就是實現這個夢想的解答。

目前一般的顯示器主要是液晶顯示器(Liquid Crystal Display,縮寫:LCD)。液晶顯示器工作原理是利用一整面白光背光板,在背光板上面放上可以過濾光線的液晶分子,液晶分子會因為外加電場

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【精神醫學】精神病的成因到底重不重要?

■2014年七月底是精神疾病研究領域大豐收的日子。精神病學家發現了思覺失調症(舊稱精神分裂症)的許多遺傳線索,也許能夠使我們能夠更加了解這種可怕疾病的生化成因。此外,慈善家泰德.史坦利 (Ted Stanley) 也宣佈捐贈 6 億 5000 萬美元,挹注精神疾病的相關研究。

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圖片來源|Pixabay (by stux)

編譯|高英哲

研究精神疾病的人們認為,若能對人類大腦迴路的來龍去脈有所了解,這個研究領域就即將能夠掀起一場前所未有的革命。他們用十年前癌症研究的處境,用來比擬精神疾病研究領域的現況:當時他們開始利用分子研究方法,將病患分門別類,並為其選擇專用的療法,癌症研究從此突飛猛進。

精神病研究領域一路走來,確實有些坎坷。想當年物理學家在切分原子,生物學家在解譯 DNA 結構時,精神病學家始終拿不出一套治療思覺失調症等精神疾病的有效辦法。我們迄今仍然沒有找出任何

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【生物環境】處處可見的藻華(algae bloom)是因為過量施肥?或者其他?

■伊利湖最近因為發生了嚴重的藻華狀態,使得位於俄亥俄州的Toledo市因為藍綠菌微囊藻(cyanobacteria )Microcystis 所產生的毒素,市長被迫在數週前要求市民不得飲用自來水。

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伊利湖,圖片來源:維基百科

撰文|葉綠舒

學過美國地理的朋友應該都知道五大湖吧!筆者當年就對五大湖印象深刻,後來才知道,原來五大湖的湖水深淺各不相同。

其中伊利湖(Lake Erie,左圖深藍色部分)是五大湖中水最淺的一個湖,平均水深只有18公尺,而西岸的水尤其淺。最近因為發生了嚴重的藻華狀態,使得位於俄亥俄州的Toledo市(位於伊利湖最西邊的尖角上)因為藍綠菌微囊藻(cyanobacteria )Microcystis 所產生的毒素,市長被迫在數週前要求市民不得飲用自來水。

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【人文關懷】綠十字的重擔

■2010年11月8-9日,台北利氏學社和新北市政府合辦「低碳城市首長高峰會」,邀請了城市首長、非政府組織代表與專家學者,前來討論氣候變遷的種種因應措施。其中,瑞士綠十字國際組織新價值計畫專案主任Xavier Guijarro和企畫經理Annapoorna Boccasam與我們分享了綠十字國際組織的寶貴經驗。

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攝影/Sebastian Copeland

撰文︱Xavier Guijarro、Annapoorna Boccasam
翻譯︱王麗枝、謝愛娃

氣候變遷對全球的影響日漸加劇,面對這個全體人類的危機,國際間的氣候協議蔚為風潮。不過,除了以國家作為行動的基本單位之外,我們也不能忽視非政府組織的力量。在全球公民社會之中,非政府組織旨在於跨越國界的藩籬,尋求環境問題的共同解決方案。本文將以「綠十字國際組織」(The Green Cross International, GCI)為例,探討國際的非政府組織,究竟能在環境問題上發揮何種力量。

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【科學大人物】受人景仰的科學家竟主張地球是空心的?

■ 愛德蒙.哈雷在上任英國皇家天文學家讓人繪製肖像時,手拿一幅內有三個同心圓的地球圖像──這位科學家對自己提出的地球空心說深信不疑。

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當時科瑞許教(Koreshanity)的宣傳廣告。

編譯|汪芃

1869年,一位名叫賽勒斯.李德.堤德(Cyrus Reed Teed)的美國醫生在一次電擊後昏了過去,恢復意識後,他開始自認是耶穌轉世,更妙的是他還宣稱地球其實是內凹的空心球體,而我們住在內面上──宇宙則在球裡。堤德甚至創立了信奉這個世界觀的科瑞許教(Koreshanity)。

哈雷的地球
堤德或許只是個邪教教主,然而兩百年前卻有一位偉大的英國科學家曾經提出類似說法,他就是鼎鼎大名的天文學家、數學家暨物理學家愛德蒙.哈雷(Edmond Halley)──沒錯,就是計算出哈雷彗星公轉軌道的那位哈雷。而哈雷的地球理論是什麼呢?他注意到地球磁場會逐年改變,而地殼岩層是固態,不可能有磁性物體在岩層中游移,因此他推論我們腳下必定有看不見的殼層在轉動。

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【CASE圖書館】核能關鍵報告:核能的過去、現在與未來

核能從核彈到核電,核能究竟何去何從?
全人類都必須面對的生存抉擇
貫穿關鍵史料,探討問題核心
是無盡的貪婪,還是極深的恐懼?

陳發林教授是一位在機械領域學術表現非常傑出的學者。他的研究專長在流體力學與熱傳學,尤其在液動穩定問題的探討。其成就由所獲得的學術獎勵如國科會傑出獎、教育部學術獎及國家講座教授等可見一斑。他除了在學術理論研究外,對於實際應用課題亦多關注,例如他曾針對長隧道的通風、遭遇火災的熱擴散問題做了深入的探討,對於雪山隧道設計的改善提出許多學理分析的數據。他亦曾擔任工研院能源暨資源研究所所長、又曾擔任國家能源發展計畫總辦公室執行祕書,對於能源問題涉獵甚深且廣,此應為其撰寫此書的原因之一。

半年多前,他跟我提及正擬撰寫科學發展史方面的書,我亦贊同之,並和他討論一些觀點。令我驚訝的,他在短短數月中完成了有關核能發展中的關鍵人物與事件史料的搜集與撰述,所論述之內容既豐富又生動,誠為一難得之作。依我看,此書至少有如下特點:

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【神經科學】從神經科學角度看數學之美

■羅素曾說:「如果我們好好觀察,會發現數學除了蘊含真理,更蘊含了無與倫比的美。」

mathBIG2作者|Scott Barry Kaufman
編譯|
柯宗佑

最新的神經科學研究指出,視覺、音樂、道德美感是由某部分的「情緒腦區」,也就是額葉中區皮質(medial orbitofrontal cortex, mOFC)所掌控的。

那數學呢?柏拉圖認為,最頂級的美,就是數學的美了,因為數學全然是人類才智的結晶,更蘊含了宇宙真理。藝術評論家克里夫.貝爾(Clive Bell)也抱持類似看法:

「藝術將我們帶離世俗,提升到美的至高境界。頓時,我們會忘卻一切利益考量,各種期盼與記憶不復存在,全然超脫塵世了。全心全意投入研究的數學家,他們的心靈狀態也差不多如此。他們心頭可能會浮出某些猜想,這些猜想與俗世毫無瓜葛,會以非人甚至超越人類的姿態,自抽象的科學世界脫胎而生。有時候我在想,欣賞藝術的人,會不會和欣賞數學解題方法的人一拍即合。」

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【考古新聞】冰人奧茨體內發現非人類DNA

Iceman examination

圖片來源:南蒂羅爾考古博物館

作者|Janet Fang
編譯|廖容英

1991 年,一群登山客在義大利與奧地利交界的奧茨塔爾(Ötztal) 地區發現了一具露出冰層的人類遺體,這具遺體長久封存在冰層中,宛若木乃伊一般。研究人員將其取出,進行繁複的測量,確定死者為45 歲的男性,身高約160 公分(5 呎3 吋),體重約50 公斤(110 磅),死因可能是左肩的箭傷。隨身物品包括斧頭、短刀、弓箭與全套衣物,還有簡單的包紮用品,顯示他生活在5,300 年前的青銅時代。現在大家叫他「冰人奧茨」,他長眠在義大利的南蒂羅爾考古博物館(South Tyrol Museum of Archaeology)。

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【CASE藝廊】帥哥美女都是對稱臉?

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根據多年來的傳說,擁有對稱的臉蛋是最吸引人的,自古至今許多美人帥哥都很對稱!但這究竟是真是假呢!?像Denzel Washington 這樣就擁有非常對稱的臉,不過真的是每個人都這麼對稱嗎?

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