【探索18-8】人類要成為跨行星物種,往哪裡去?怎麼去?

■「如果想要減肥,就去火星吧!地球上100公斤,到火星只有38公斤,不管是跑跳或參加奧運都會很厲害!」孫維新開玩笑地說。
火星一直是人類極力想去探索的太陽系行星,它比地球小很多,體積只有八分之一。只是這個探索歷程幾家歡樂幾家愁。歐洲太空總署(ESA)曾在十年前發射「小獵犬二號」(Beagle 2),試圖登陸火星,可是卻在登陸過程中失去訊號,消失得無影無蹤。焦急的ESA只好向NASA求助、幫忙搜尋,不過直到兩年前才發現小獵犬二號的蹤跡。小獵犬二號因為設計的太陽能板未能完全開啟,無法取得足夠的電力,也阻擋了它對地聯繫的無線電波訊號。

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【探索18-4】離開地球之後,你會在火星嗎?

■十九世紀以來,火星人來襲或人類移居火星的情節就不斷出現在小說、廣播等大眾文化之中。近年來,隨著賣座的好萊塢電影《絕地救援》(The Martian, 2015)以及各國的太空科技研究機構、公司宣示2030年成功登陸火星的決心,對於火星的無限想像再次深植我們這個世代的人類。這回,讓曾瑋玲老師暢談當今火星研究的成果,並剖析火星登陸計劃還面臨什麼樣的挑戰。

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