【物理史中的八月】1620 年 8 月:克卜勒(Johannes Kepler)的母親因施行巫術入獄

■1615年,一位德國雷昂伯格(Leonberg)的地方行政官艾因霍恩展開一連串的女巫審判,這是當時橫掃歐洲獵女巫風潮的一個行動,此風潮奪走了數千位有巫師嫌疑的性命。一共有15位當地的女士在艾因霍恩的監控下被控告施行巫術,其中8位被處死。在此風潮被逮捕之中有一位是歷史上最偉大天文學家克卜勒的母親。

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【大宇宙小故事】06 一字之差

定理(theorem)與定律(law)這兩個名詞雖然只差一個字,意義卻是天差地遠。如果沒有英文可供對照,我們要如何自立自強呢?
●可以不可以
先介紹一個口訣:「定理可以證明,定律可以推翻」。當然你也能反過來說:「定理不可推翻,定律不可證明。」

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【大宇宙小故事】05 行星如何組曲

喜歡古典音樂的人一定都聽過《行星組曲》,這首管弦樂曲包含七個樂章,分別對應火星、金星、水星、木星、土星、天王星與海王星。常有人好奇冥王星怎麼會缺席,答案其實很簡單,這首曲子是一九一零年代的作品,而冥王星要等到1930年才被發現。至於地球為何被排除在外,答案其實更簡單,《行星組曲》的創作靈感源自占星術而非天文學──星盤上當然沒有地球的一席之地。

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