果蠅是量身訂作癌症精準醫療的幕後推手

果蠅是最佳的生命科學研究模式生物之一,特別是在遺傳學的發展上。建立在前人的研究成果之上,現今許多的生物基因已經完全解碼,包含人類在內,目前更發現果蠅有部分基因與人類極為相似,讓人們不只從分子生物的層級認識不同的物種,瞭解物種演化、遷移及性狀表現的機制,最近科學家更將這項工具應用於疾病的分析,當前最令人振奮的就是癌症相關的研究,未來可望藉由建立果蠅的多基因模組,為癌症患者設計訂作個人化的精準治療。

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果蠅細胞的形態素揭祕器官應該長到多大

果蠅已廣泛被用於生命科學相關研究,而且幾乎不會傳播疾病,也不會危害農作物,所以是一種安全無害的研究材料。已知形態素會形成濃度梯度,可以引導器官發育方式及調整生長的形態、大小,研究人員在一項研究果蠅的形態素實驗中,利用數學公式解答濃度梯度機制,已發現形態素的濃度梯度為組織生長的關鍵,藉由追蹤果蠅細胞中的形態素在不同大小的組織中分佈與擴散的情形,可以揭示器官應該長到多大才會停止的作用機轉。

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摩根與他的學生們

如果說孟德爾是遺傳學之父,摩根在遺傳學上的重要性,應該和孟德爾不相上下。他以果蠅為模式生物,創立了染色體學說,開啟了現代遺傳學。但摩根的成就其實並不只是他一個人的功勞,他還有一群傑出的學生作為他的左右手。台大生科系的丁照棣老師,為我們帶來了「摩根與他的學生們」。

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