【大宇宙小故事】14 咬文嚼字

很早以前就有人指出「有理數」和「無理數」是錯誤的翻譯──嚴格說來是日本學者犯的錯,而我們只是將錯就錯。因為根據定義,能夠寫成「整數除以整數」的實數稱為有理數(例如2/3或-3/2),不能這麼寫的則是無理數(例如圓周率或二的平方根)。因此之故,這兩個數學名詞的正確翻譯應該是「比例數」和「非比例數」。

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【大宇宙小故事】13 原本就是原本

話說公元前四世紀,亞歷山大大帝猝逝之後,他的帝國分裂成四大部分,其中位於埃及的托勒密王國就是歐幾里得的故鄉。歐幾里得和這個王國大約同時誕生,一生最重要的成就便是編寫《原本》這本書。傳說中,托勒密王國的開國君主曾請教他學習幾何的捷徑,歐幾里得的經典回答是:「幾何,無君王之路。」

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【大宇宙小故事】12 歐幾里得故事集

話說兩千多年前,有個名叫歐幾里得的作家編了一本書,收錄將近五百則民間故事。
由於古代社會沒有著作權的觀念,歐氏在書中未曾提及這些故事的來源或出處。整本書從頭到尾,只有他一個人的名字,因而造成後世讀者不少誤會。

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徐光啓的故事

■翻譯《幾何原本》、購買大砲、引進番薯、編修曆書、皈依天主⋯⋯攤開徐光啟的生平,會覺得他跟牛仔一樣很忙。徐光啟曾經有一段時間評價很差,被中共政權批為跟西方間諜傳教士合作的漢奸,但現在又讚他為「中西文化交流第一人」。徐光啟究竟幹過什麼大事,他對後世又有哪些影響?

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