閃電的副產品:放射性同位素

■日本京都大學的榎戸輝揚(Teruaki Enoto)副教授與他的研究團隊在2017年2月6日的時候,在他們位於日本柏崎刈羽核能發電廠的輻射偵測器中,觀測到了兩個約略同時發生的閃電。閃電的位置距離偵測器約兩公里。在閃電之後的幾百毫秒後,他們觀察到了隨後所發生的gamma射線的餘暉(afterglow)。但是有趣的是,根據觀測結果,在這個餘暉之後,另外還有一些高能量的gamma射線逐漸產生,大約在一分鐘後達到最大值。更重要的,這個gamma射線的能量約略等於0.51MeV,也就是正負電子對相互湮滅時所放出的光子能量。

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球狀閃電可能只是幻覺

人們對於神秘的球狀閃電所知有限。近來有兩位物理學家相信閃電的磁場可以影響腦部,產生球狀閃電的幻覺。「我們還不確定這是否就是答案。」奧地利因斯布魯克大學(University of Innsbruck)等離子體物理學家肯德(Alexander Kendl)表示:「但這是個可能性。」相關研究已在Physics Letters A上發表。

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