【動物行為】別相信一頭不到六十歲的大象

■ 「象」是老的辣。一項研究顯示,年齡較大的領導母象較能判斷危險情勢,保護她的象群。領導力需要的不只是身強體健,當然還包括見多識廣。

若領導的母象年紀較長,能判別發生罕見但較危險的獅子攻擊,象群較能採取適當行動因應威脅。

編譯 ∣ 汪芃

  這不是想讓大家在飯桌上爭辯到大吵起來,也不是想造成更多不必要的政治權威說法,但一項測試大象領導能力的實驗指出,年歲經驗確實比青春還要無敵。

  英國布萊頓(Brighton)薩塞克斯大學(University of Sussex)的麥坎(Karen McComb)指出,研究團隊在實驗中模擬危險情勢,發現六十歲以上的領導母象比年輕領導母象更能準確判斷危機。實驗中,研究人員播放不同的獅吼錄音,結果顯示,若象群的領導母象年紀較長,則聽到公獅叫聲時,警戒程度會比較高;而領導母象年紀較輕的象群則會低估危險。麥坎和研究團隊將這份結果發表在最新一期的《倫敦皇家學會會報B》(Proceedings of the Royal Society of London B)。

  麥坎說,老母象是對的。公獅很少襲擊大象,不過一旦攻擊就十分致命:單獨一隻公獅子就能獵到一隻幼象。

歲月的智慧

  近年來,關於動物領導能力的研究愈來愈活躍,「動物領導者和人類領導者擁有的特質,似乎有相同之處,現在大家對這個領域愈來愈好奇了。」麥坎表示。

  阿姆斯特丹自由大學(VU University Amsterdam)心理學系教授范伍格特(Mark van Vugt)專研究領導能力的演化,他表示:「這個研究大象的新方法絕對創新。」在面對需要專門知識的工作時,年齡較大的動物較能施展領導能力,這是大家的普遍認知,但這份新論文把此普遍認知延伸到牽涉威脅的情境。

  范伍格特說:「可以看出這其中必須取捨的地方,十分有趣,這種取捨發生在人類之間,或許也發生在大象身上。象群或許會希望領導者年輕、健壯、剽悍,這樣才能保護大家,就像阿諾史瓦辛格(Schwarzenegger)那種類型,然而,他們也會希望領導人年紀大一點,經驗豐富一點,像德國總理梅克爾(Merkel)一樣,才能精準判斷危險的情勢。」

  一個象群的成員,通常包含一隻領導母象、十多隻和領導者有血緣關係的母象,以及她們的幼象,象群通常能維繫幾十年。年紀最長的母象會擔任領導者的角色,「但她不用高壓統治。」麥坎說。比方象群早上移動到水坑喝水的過程中,領導母象不會走在最前頭,但所有大象都會隨時注意她的動向及反應。

  為了測試大象面對危機時的領導能力,麥坎和研究同仁到肯亞的安柏色利國家公園,播放獅吼聲給三十九個象群聽。研究團隊比對大象聽到一隻獅吼和三隻獅吼後產生的反應,發現所有領導母象均正確察覺三隻獅子比一隻獅子要來得危險。這份研究的共同作者薛儂(Graeme Shannon)也來自薩塞克斯大學,他表示:「這真是一大發現。」因為哪些物種擁有威脅指數評估(numerical threat assessment)能力,在此之前一直無法證明。然而這個實驗還讓我們瞭解了另外一點,即年紀較長的領導母象察覺能力較強,可判斷公獅比母獅危險。

  麥坎指出:「如果象群裡沒了老象,造成的衝擊會比我們原先想像得大,因為老象是象群裡的生態和社會知識庫。」因此,鎖定老象的盜獵行為,對大象的存續已造成相當程度的威脅。

附錄影片

在這個威脅評估測試中,這群大象聽到危險的獅吼聲,隨即做出反應。

影片提供:Karen McComb

報導出處:Don't trust any elephant under 60(ScienceNews)

責任編輯:MissZoe

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