【神經科學】閱讀障礙與腦部傳遞功能不佳有關

■閱讀障礙者的語言中樞無法順利取得語音訊號。

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閱讀障礙者無法順利連結書寫符號與對應的發音。

作者|Helen Shen
編譯|廖容英

《Science》雜誌發表的一篇研究顯示,閱讀障礙的成因可能是腦部聽覺與言語中樞的連結受損。這篇研究可望解決關於閱讀障礙根本原因的眾多爭論,找出對症下藥的治療方法。

學習閱讀時,腦部會建立書寫符號與對應發音的連結,而閱讀障礙者無法順利辨識或運用發音。成因眾說紛紜,一派認為閱讀障礙者的語音表徵並不明顯,受到腦部干擾;另一派則認為語音表徵正常,只是語言處理中樞無法正確取得資訊。比利時天主教魯汶大學 (Catholic University of Leuven) 臨床心理學家巴特.波茲 (Bart Boets) 率領的團隊分析腦部掃描圖發現,成人閱讀障礙者的語音表徵正常,但可能因為腦部傳遞功能不佳,較對照組不容易運用。麻省理工學院神經科學家約翰.加比埃利 (John Gabrieli) 表示:「研究者採取了創新而嚴謹的方法,答案清楚明白。」

腦部傳遞管道

波茲的團隊讓受試者聆聽「ba」或「da」等多個語言片段,使用多元體素型態分析法 (multivoxel pattern anaysis) 分析微尺度腦部訊號,實驗結果出人意表:閱讀障礙受試者主要與次要的聽覺皮質神經活動訊號,在不同聲音之間有明顯的差異。不過他們的腦部圖像顯示,連結聽覺皮質與左側下部額葉皮質(left inferior frontal gyrus)的白質神經纖維束 (white-matter tracts) 其整體結構較差,而左側下部額葉皮質是負責包含說話的語言處理相關功能。且閱讀障礙受試者腦部的這些區域連一般的連結都比對照組少,似乎表示聽覺與言語中樞的傳遞能力較弱。

綜合所有發現,語言障礙者對於言語聲音的神經表徵正常,華盛頓特區 (Washington D.C.) 喬治城大學 (Georgetown University) 神經科學家吉妮韋.伊頓 (Guinevere Eden) 表示:「我們大聲朗誦時,協助組合聲音並發出來的機制,似乎是問題所在。」波茲也提醒,研究成人可能只會發現非典型發展的結果,閱讀障礙者小時候可能有不正常的語音表徵,但研究的主要論點是不同腦區的傳遞功能可能扮演著重要角色。他希望這些論點能夠為閱讀障礙的治療與練習帶來進步,先前的治療都聚焦於加強語音表徵。他說:「特別設計療法加強傳遞功能,應該是可行的。」

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 研究出處:Dyslexia linked to brain communication breakdown

譯者:廖容英 科教中心特約寫手,從事科普文章編譯。
責任編輯:Kerina Huang

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