【動物世界】「草泥馬」身世之謎

■ 羊駝、駱馬,傻傻分不清楚嗎?這是很正常的,因為無論是哪種中文譯名,都沒法表徵這些生物真正的種類。不過可以確定的是,草泥馬是存在的---儘管不是在傳說的馬勒戈壁上。

Sandollar Alpaca's -Tri-Cities - 12/23/2009
可愛的羊駝,看起來很像綿羊。

撰文 ∣ 張茵惠

網路上一夕成名的謎之生物「草泥馬」究竟是什麼東西?這種看起來有點像羊,表情委屈,脖子長長,樣子滑稽的動物據稱住在(其實並不存在的)「馬勒戈壁」,性喜「臥槽」,堅忍抵擋「河蟹」侵襲。這些生平敘述串在一塊兒就變成了一串諷刺時政的髒話,因此被稱為中國十大神獸。儘管馬勒戈壁、臥槽跟抵抗河蟹等壯烈事蹟純屬捏造,但「草泥馬」這種長相的生物的確是存在的。只不過,牠其實不是馬,當然也不是羊。嚴格說起來,牠比較接近駱駝。

 

駱馬、羊駝 傻傻分不清楚

Altamar@flickr
這是秘魯的駱馬。

目前廣為流傳的草泥馬形象脫胎於「Alpaca」(學名Vicugna pacos),俗稱「羊駝」,是偶蹄目駱駝科Vicugna的生物。牠生長於南美秘魯一代,在高原上行動自如,做為家畜已有數千年歷史。羊駝跟另一種俗稱「駱馬」(Llama,學名Lama glama)的生物血緣很近,不僅可以混種,兩個名字在中文翻譯時似乎也常被混用。但看看牠們的學名,可以發現兩者並不同屬。瑞典學者林奈(Carolus Linnaeus)曾把羊駝與駱馬都歸到駱駝科駱駝屬,不過法國學者居維葉(Georges Cuvier)在十九世紀初便把牠們跟另一個親戚原駝(Guanaco)獨立出來,或許原因之一是這三種動物都沒有駝峰。

聽起來有點複雜,我們可以用比較簡單的方式記憶這些物種的區別:羊駝的確是「駝」,但駱馬絕對非馬(當然也跟拼音很像的達賴喇嘛Lama沒有關連!)。羊駝跟駱馬的區別主要是在體型與經濟作用上。前者平均來說比較小隻,產毛豐富,而且纖維特別長,能作為毛料織品之用;駱馬則比較大,因此有些人將牠們稱為「大羊駝」,毛比較少,作為搬運和騎乘之用。當然還有駱馬耳朵比較尖、基因也不太一樣等細節上的區別,不過這顯然都沒有體型來得好辨認。此外,羊駝跟駱馬等動物的基因研究對於人類進一步認識演化中近乎消失殆盡的胼足亞目(Tylopoda)可能有關鍵的助益。

前進紡織業

madelinetosh@flickr
羊駝毛手套。

目前駱馬與羊駝兩者的數量都還算穩定,也被引進到其他國家繁殖。有些美國人認為駱馬跟羊駝美目盼兮、性情溫馴、笑容可掬,是很好的家庭寵物,甚至組成同好會交流飼養心得---雖然心情不好的時候會吐口水發出惡臭,但整體來說仍不失是一種有趣的寵物。而且剪毛後的牠們看起來似乎有點像標準貴賓。除了美國之外,英國、加拿大、澳洲跟紐西蘭目前都已成功飼育羊駝以取毛,經過特殊的紡織技術,羊駝毛可以搖身一變成為輕暖高級的毛料。羊駝的毛顏色變化很多,跟小小羊兒一樣,有黑有白有灰有褐也有花,但飼育的羊駝以白色為主,理由是染色比較方便。

讓我們把焦點拉回草泥馬身上,草泥馬的網路狂潮引起了一些國際間的關注。因為內容涉及過多髒話諧音的緣故,我們不方便在這篇文章中放「草泥馬之歌」的連結,不過可以看看日文初音MIKU的羊駝之歌(點此看影片)代替,不同的國家的人或多或少都覺得羊駝是一種長相幽默的生物。住在安地斯山脈的美洲原住民可能不是很瞭解為什麼亞洲人對於他們隨處可見的家畜這麼感興趣,以各種不同的方式歌頌牠。

順道一提,秘魯國旗上的那隻褐色動物,是駱馬而非羊駝。

 

■ 附錄 羊駝&駱馬寫真集

駱馬站在高原城市馬丘必丘一處,居高臨下。

Llama&Alpaca

 

秘魯的羊駝與駱馬:頸間佩有彩色裝飾。

native

LollyKnit@flickr

 

已消失的秘魯古文明莫切文化中有著許多駱馬和羊駝的手工藝品。

mucho

「吾愛吾之羊駝!」

Martin Kimeldorf's Pixel Playground@flickr

美國今年的「駱馬選美賽」上,一隻被悉心裝飾的黑色駱馬。

minke33@flickr

 

同場加映:

「我們不是駱馬,也不是羊駝,是原駝!」

dogwatcher@flickr

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6 thoughts on “【動物世界】「草泥馬」身世之謎

  • 2011 年 03 月 16 日 at 14:58:55
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    您好~我平時瀏覽文章很少在留言, 但是看完您的文章, 忍不住想要告訴您, 我真的好喜歡您的文章啊!! 不但介紹的很清楚, 用詞也很吸引人, 尤其是提到"不同的國家的人或多或少都覺得羊駝是一種長相幽默的生物。住在安地斯山脈的美洲原住民可能不是很瞭解為什麼亞洲人對於他們隨處可見的家畜這麼感興趣", 我笑的超開心的!! 感謝您的好文章~

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  • 2011 年 03 月 16 日 at 16:43:06
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    版主有個人粉絲了,恭喜。

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  • 2011 年 03 月 16 日 at 17:57:26
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    實在太害羞了...(*低調*)

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  • 2011 年 11 月 19 日 at 17:20:12
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    这篇文章我也喜欢!

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  • 2012 年 02 月 17 日 at 11:52:51
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    好棒喔~~找到您的文章,正好可以了解羊駝。

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