【中醫發展】黃芩湯防治化療腸道損壞有效

■ 黃芩這種植物在傳統中醫方劑中已被使用多年,據記載有「清熱燥濕,瀉火解毒」的功用,可以治療腸道不適。不過,到底是怎麼辦到的呢?

Scutellaria baicalensis
唇形科植物黃芩:根、葉、花。中藥裡使用的是曬乾的根。

  耶魯大學藥理學家鄭永齊最近發表研究結果,發現取自中藥的一劑複方在對抗癌症病患化療造成的複瀉,有顯著的療效,目前他們試圖解開這劑複方的生化機制。

  「黃芩湯」為一種包含芍藥、甘草、大棗以及黃芩的中藥複方,源自中醫的《傷寒論》,用來治療腹瀉等腸道問題已有一千八百年的歷史。由鄭永齊創立,順天堂集團投資的PhytoCeutica製藥公司宣佈,他們取自「黃芩湯」命名為 PHY906的專利複方藥,早期臨床試驗顯示出,能夠對抗許多化療藥物造成的嚴重腹瀉,腹瀉原因是化療藥物在殺死腫瘤細胞同時,也會破壞快速分裂的腸細胞。

  現在, PhytoCeutica和在康涅狄格州紐黑文耶魯大學醫學院的研究人員,對於PHY906為何有此一療效方面有了初步突破,但是他們對其中大部分的化學成分仍不清楚。

  PHY906仍需要在更大規模的臨床試驗中證明其效用。 二○○四年,美國食品和藥物管理局(FDA)對草藥複方放寬規定,核准已證明是安全有效的草藥,即使其各個別成分仍不清楚。德國公司MediGene生產的一種用來治療生殖器疣的綠茶粹取物,是美國 FDA根據此一法規所批准的頭一個此類藥物。

  「這是藥物發展的一個新典範,」中研院院士、耶魯大學藥理學家與PhytoCeutica首席科學顧問鄭永齊說,「這是一個最典型的西方遇見東方的例子。」

分而治之

  探究PHY906的最新結果,提供了詳細的分子機制,說明它如何能修復化療對腸子所造成的損壞,這也有助於PhytoCeutica公司以同樣的方式去開發新的草藥。 此一研究結果已在八月十九日《科學轉譯醫學》雜誌刊出。

  當老鼠接受一劑化療藥物抗癌妥(irinotecan),會阻斷體內一種對DNA很重要的拓撲異構酶,從而造成腸細胞的死亡。鄭永齊的研究小組發現,在施用化療藥物時如果同時施予PHY906藥劑,這些細胞會在四天內恢復。 服用PHY906複方劑的老鼠比起對照組的老鼠,腸道裡含有較少的死亡細胞,也有更多的增生細胞。研究人員測量了施予PHY906以及抗癌妥老鼠腸細胞的基因活性,發現會促進腸道前驅細胞增生的Wnt信號通路的基因被活化。

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左上:芍藥,右上:大棗,右下,黃芩,左下:甘草。

  鄭永齊說,PHY906的能夠對抗腹瀉,並不只是因為腸道幹細胞的增生。PHY906似乎也能阻止抗癌妥所造成的發炎。 比起那些只接受化療藥物的老鼠,同時也施予PHY906的老鼠腸道中,含有較少被稱為巨噬細胞的炎症免疫細胞,和發炎相關三個基因(Cox2, NF-κB and iNOS)的活性也會下降。

防治問題

  鄭永齊認為,PHY906的多重功效,可以由其不同的化學成分來解釋,他希望他的團隊能確定出各種化學成分所對應的變化。「最終這將可以簡化品質控制的程序。」

  現在,鄭永齊和PhytoCeutica公司的同事使用液相色層分析,質譜儀和細胞培養,試圖為 PHY906建立一個化學和生物指紋。他說,這種做法將確保每個複方劑都含有相同的活性成分。

  「就成分活性來說,這個研究組的質量控制似乎已達到一個完美藝境,」倫敦帝國學院化學生物學家霍姆斯(Elaine Holmes)說, 但是她補充道:「令人擔憂的是,還沒有毒性控制。」

  霍姆斯指出,土壤化學,濕度,甚至是植物收割的日期都會影響其化學成份。 「我認為我們必須謹慎使用傳統中醫藥以及其他的草藥。」

  鄭永齊的研究小組八月底在香港會議中,將提交胰腺癌患者施用PHY906的一二期臨床試驗結果。 鄭永齊希望第二和第三期的試驗很快能在美國和歐洲開始進行。

  他補充說,他很願意弄清楚這藥物中的每一個分子,它甚至可以幫助他的團隊開發新的藥物。 然而,在這個階段,「最重要的是為了正在接受化療的病人」,他說。

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延伸閱讀:How an 1,800-year-old herbal mix heals the gutNature
圖片出處:行政院中醫藥委員會中草藥用藥安全資訊中心VIRAL MYOCARDITIS:Coxsackie Virus Infections(ITM)

原載於【知識通訊評論月刊九十五期】2010.09.01???????????????????????????????????????????????????? ? CASE網誌好讀版 by MissZoe

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2 thoughts on “【中醫發展】黃芩湯防治化療腸道損壞有效

  • 2011 年 02 月 21 日 at 19:11:27
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    傳統中藥大多是“複方“的“藥品“
    如果能直接從實驗中逐步分離出該中藥特定化學物質有效的運轉機制
    應該更能對症下藥吧?
    只是
    中藥中的化合物實在太多樣
    一個人一生可以分離出幾種就已經是了不起的成就了

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  • 2011 年 02 月 21 日 at 21:35:59
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    另一種說法是中醫的精神就是用複方合劑,因為身體是整體的系統(wholistic)。分離是西式處方的做法,中藥分解使用至少不再是傳統中藥。雖然也沒有甚麼不可以,但是藥理則是失之毫厘,謬以千里。

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