【CASE圖書館】核能關鍵報告:核能的過去、現在與未來

核能從核彈到核電,核能究竟何去何從?
全人類都必須面對的生存抉擇
貫穿關鍵史料,探討問題核心
是無盡的貪婪,還是極深的恐懼?

陳發林教授是一位在機械領域學術表現非常傑出的學者。他的研究專長在流體力學與熱傳學,尤其在液動穩定問題的探討。其成就由所獲得的學術獎勵如國科會傑出獎、教育部學術獎及國家講座教授等可見一斑。他除了在學術理論研究外,對於實際應用課題亦多關注,例如他曾針對長隧道的通風、遭遇火災的熱擴散問題做了深入的探討,對於雪山隧道設計的改善提出許多學理分析的數據。他亦曾擔任工研院能源暨資源研究所所長、又曾擔任國家能源發展計畫總辦公室執行祕書,對於能源問題涉獵甚深且廣,此應為其撰寫此書的原因之一。

半年多前,他跟我提及正擬撰寫科學發展史方面的書,我亦贊同之,並和他討論一些觀點。令我驚訝的,他在短短數月中完成了有關核能發展中的關鍵人物與事件史料的搜集與撰述,所論述之內容既豐富又生動,誠為一難得之作。依我看,此書至少有如下特點:

一曰脈絡清楚、要點突出。第一章講述所涉及自然哲學的早期,從源頭寫起,從古希臘亞里斯多德(Aristotle)的地心說,到文藝復興時期哥白尼(Copernicus)的日心說,第谷(Tycho)的天文觀測,刻卜勒(Kepler)的行星運動定律,伽利略(Galileo)的運動和落體理論,牛頓(Newton)的萬有引力定律和運動定律,從而建立了力學,奠定了古典物理的基礎。其後法拉第(Faraday)發現電磁感應現象,馬克斯威爾(Maxwell)建構了完整的電磁動力學方程式;乃至近代物理(相對論、量子理論)誕生後所衍生的核子物理的過程,舖張出核能由來的歷史。

第二章為核彈發展的歷程,從曼哈頓計畫開始,逐步講述計畫中的關鍵技術、日本遭受核彈二次大戰結束後所引發的核武競賽、到核武冷戰事件。第三章為核電發展史,從第一座核子反應爐的成功引起核電風潮,到幾次核災發生幾乎讓核電產業消失的轉折,再到各國核電政策的消長。第四章為後記,實則為探討臺灣核電發展問題,從臺灣核電發展歷史,到全球核電公投案例,引出臺灣的公投議題,最後預測核四的命運。全書可謂條理清楚,章目分明,再看每章之內皆能抓住關鍵做深入之評介,此乃精到之筆。

二曰具有新義。本書雖然為介紹核能發展歷史之人物與事件的匯集,但其講述之內容,具有可引領讀者進到反思的情懷,例如在第一些章闡述哥白尼公開發表太陽為宇宙中心的學說,駁斥留傳幾近兩千年的亞里斯多德和托勒密(Ptolemai)的地球為宇宙中心學說。這個創見最重要的意義在於讓天文學獨立於哲學之外,並拋開神的意志,人類可以用理性的態度了解宇宙和物理世界,結果促成人類修正對宇宙的觀念,對人類的貢獻極其偉大。誠如愛因斯坦在紀念哥氏逝世410週年紀念會所說的:「哥白尼不但奠定現代天文學的基礎,還促成人類對於宇宙觀念的改變。一旦地球不再是宇宙中心,一旦地球只是一顆小行星,人類自詡的重要性就無法維持,因此哥白尼以他的成就和偉大的人格教導人類必須謙卑。」

第二章闡述一批科學家如愛因斯坦寫信給羅斯福總統,建議製造核彈以遏制納粹德國,於是啟動曼哈頓計畫。該計畫匯集了史上最優秀的人力與最龐大的物力,在短短的三年完成核彈的研製,並試爆成功,展現出人類驚人的集體創造力。三天內在日本的長島和長崎投下兩顆原子彈,其殺傷力無與倫比,讓日本決定投降而提早結束二次大戰,其成就固然減少了許多軍人的生命,但卻平白多讓數十萬平民百姓傷亡。「二戰」後,其他國家如蘇、英、法、中等先後自行研製原子彈成功,打破了美國的核武壟斷,開啟了核武競賽的局面,尤其是美蘇之間。在這樣的處境下,人類對於傳統上戰爭必有輸贏的觀念打破了,動用核武器的戰爭,將是同歸一盡。由於這種心理上的震驚,從某種意義來縮說,核彈成了世界和平的重要因素。

第三章論述核電原本有著低到無法計價的電力成本,卻演變成各類規模不同的核災,以致造成社會大眾不安與環境浩劫之憂慮,而可能變成昂貴到無法計價的電力成本。作者在其序文指出「這種高污染、高危險的能源技術,顯然是二戰後倉促誕生的早產兒。我們相信,支撐人類文明發展的能源系統,絕不會也不應建構在這種不成熟且不文明的技術上。」這段話具有相當的震撼性,但還原歷史真相,也有幾分真實性。當蘇聯於1957年10月發射史波尼克一號人造衛星時,艾森豪政府急於決定讓做為發電用的核子反應爐早日運轉-任何一種都好。儘管當時有幾種不同冷卻方式的設計被提出,而其中唯一最接近成熟的是已應用於核能潛艇的輕水原子爐,於是這種設計被火速擴大為商用規模並開始運轉,且導致更進一步的技術發展,而取代其他所有原子爐的設計。由此觀之,一項並不是最好的技術因為歷史上的偶然意外被選上了,並一直沿用,我們不禁懷疑,人類文明的發展過程中,到底發生過多少這種事?

最後,後記中很客觀地提出核四公投應澄清的四個疑慮議題,並做出評論。指出負責任的政府必須做的事。

《核能關鍵報告》這本書所論述的是攸關人類面對生存與發展非常重要的課題,我相信這本書的問世,對於大眾理解核電的本質問題有很大的幫助,使其在面對公投時之抉擇會有較理性的判斷,而非盲目的、意識形態的決定,是為本書的最大貢獻。

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本文摘錄自《核能關鍵報告》一書之推薦序,其作者為本書推薦人前行政院國家科學委員會主委、前國立成功大學校長  翁政義
書籍資訊:
中文書名:核能關鍵報告:核能的過去、現在與未來
作    者:陳發林
推 薦 人:前行政院國家科學委員會主委、前國立成功大學校長  翁政義
前行政院國家科學委員會副主委、前國立臺灣大學副校長  陳正宏
出版公司:五南圖書出版股份有限公司
ISBN:978-957-11-7760-1

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