太空競賽!(7):離開月球50年後,戰火再啟

在國際情勢下,新一波的太空競賽已經展開,美國、俄羅斯之間再度由合作漸漸轉為競爭。站在美國對立面的,還多了一個迅速崛起的中國。美國這次不再單打獨鬥,而是向許多盟友遞出邀請,要帶領人類重新登月,還開始規劃人類登陸火星!此為太空競賽系列最終章。

撰文|許世穎

來源: NASA [4]

 

● 太空競賽後,人們不登月了?

美國與蘇聯在1972年開始合作太空探索。這場美蘇兩大強權之間的太空角力,雖著國際局勢的緩解,逐漸走入了歷史。競賽期間人類成功進入太空、踏足月球,點燃了全世界人類對探索宇宙的熱情。

然而將人類送上太空需要極大的成本,不是所有國家都能輕易嘗試。截至目前為止,也只有美國、俄羅斯(包含解體前的蘇聯)、中國大陸等三個國家有能力完成載人太空飛行而已。而美國更是唯一一個曾完成人類登月任務的國家。

照理來說,既然美國擁有這樣的優勢,應該會好好把握才對:繼續將更多人送上月球,並持續開發月球資源、引領相關科學研究。然而自從1972年阿波羅17號結束到現在50年過去了,再也沒有任何人類踏足月球的土地。

為什麼再也沒有人類登月任務呢?一方面要投注的花費非常驚人,阿波羅計劃總預算高達258億美元,考慮通貨膨脹的話,相當於現在的2004億美元 [1]!這還不包括前導的雙子星計畫!大多數國家並沒有這樣的經濟規模。另一方面將人類送上月球之後要做什麼呢?幾乎所有的研究都能透過探測車、衛星來完成,成本也低廉許多。更何況,人類進入太空所要背負的安全風險很大,如果沒有什麼實際的效益,沒必要冒著風險去做。

總結來說:人類登月又貴、又沒效益、又危險。如果少了「贏得太空競賽」這個榮譽,人類登月實在不是多吸引人的投資。

2004年,時任美國總統喬治.布希(George W. Bush)也曾宣布要開始新的太空探索計劃,稱為「星座計畫(Constellation Program)」,打算在2020年以前再次將人類送上月球。然而到了2010年,時任美國總統巴拉克.歐巴馬(Barack Obama)則認為這個計畫「超出預算、進度落後、缺乏創新(over budget, behind schedule, and lacking in innovation)」而將其畫下休止符,並將預算安排至其他的太空探索項目 [2]。

情況到了近幾年開始有了改變,世界各國的太空工程技術發展愈發完善,美國的太空霸權正一點一點地失去。其中最大的威脅,就是近幾年迅速竄起的中國大陸。中國自1992年開始發展載人太空航行,2003年成功將人類送上太空,至今已完成8次載人太空航行,並且沒有任何一次傷亡。中國也成功發射了自己的太空站,作為未來太空航行的補給。在登月方面,2018年中國大陸成功地發射著陸器「嫦娥四號」、探測車「玉兔二號」到月球背面軟著陸(緩慢下降,而非直接砸在表面),並在月球背面與地球通訊,這可是個大工程,連美國都還沒有這樣的嘗試!

雖然目前美國在太空探索中仍持有相當程度的領導地位,但面對來勢洶洶的中國,仍舊不敢掉以輕心。畢竟在太空中保持絕對優勢,就能取得一定的話語權。前美國副總統麥可.彭斯(Michael Pence)在2019年第五屆國家太空委員會(National Space Council)中明確表示:新的太空競賽已經開始,而這次的勝敗所帶來的影響將會比上次更加重大(註)![3]。美國開始重新將更多資源分配至太空探索上,並找了一個更遠大的目標:先回月球、後上火星!

註:原文為「Make no mistake about it — we're in a space race today, just as we were in the 1960s, and the stakes are even higher」

● 美國陣營:先回月球:阿提米絲計畫(Artemis program)

2017年12月,美國在時任總統唐納德.川普(Donald Trump)的簽署下,開始了新一波太空探索計劃「阿提米絲(Artemis program)」[4],要讓人類在2024年重新踏上月球的土地,並嘗試在月球上進行長期活動。在希臘神話中,阿提米絲是阿波羅的孿生姊姊,作為另一個登月計劃,這名字還算貼切。

圖1、阿提米絲計畫標識|來源:NASA [4]

 

阿提米絲計畫所使用的火箭叫做「太空發射系統火箭(Space Launch System)」,高度約100 公尺左右(圖2),可以將上面的太空船、貨運直接從地球上送到月球,將會是全世界最強大的火箭之一。

 

圖2、阿提米絲計畫所用的「太空發射系統(Space Launch System,SLS)」火箭|來源:NASA [4]

 

阿提米絲計畫不像阿波羅計畫是由美國單獨執行,而是開放給其他國家一起加入,並表明會讓女性及有色人種登上月球。《阿提米絲協定(Artemis Accords)》是所有參與國家需要共同遵守的太空發展協定,讓所有成員國能在一個安全、和平的規範下共事,目前有大約18個國家/地區加入,亞洲的協定締約國包含日本、韓國、新加坡等 [5]。

據官方網頁解釋,阿提米絲計畫的目的是「科學探索、經濟效益、啟發下一代的探索者」,但更重要的長遠目標,是為了人類登陸火星而準備。這就是「月球門戶計畫」(Lunar Gateway),將藉由在月球軌道上繞行的太空站,作為未來前往太空更深處的中繼站!

 

圖3、阿提米絲計畫將在月球上建立可長期使用的設備,藉以作為航向火星的準備想像圖|來源:NASA [4]

 

● 美國的對立陣營:中國、俄羅斯

由於太空發展往往涉及國防戰略科技,合作的對象深受國際關係影響。為了避免間諜活動,原則上都會選擇同一陣營的國家合作。因此,雖然阿提米絲計畫吸引了來自全世界數十個國家/地區的參與,但另外兩個太空探索強權:中國、俄羅斯都沒有加入。

美國在2011年就由歐巴馬總統簽署,通過了「沃爾夫條款(Wolf Amendment)」,明令禁止美國國家太空總署(NASA)和白宮科技政策辦公室(OSTP)與中國政府進行技術交流。而俄羅斯雖然在過去數十年與美國在太空探索方面有過許多合作,但在現任總統弗拉迪米爾.普丁(俄:Владимир Владимирович Путин)的領導下,也漸漸地站在中國這邊,而非繼續與美國合作。

2021年中國、俄羅斯簽署了合作備忘錄,將一起進行太空計畫。目前中俄聯盟已經宣布將在2024年用無人探測器研究小行星,並計畫在2030年建立一個月球上的永久研究基地。[6]

上一次的太空競賽起源自冷戰,是強權角力下的產物。而太空競賽一詞近年再次出現,也是因為國際情勢的升溫。美國在上一次競賽獲勝,接下來的數十年便引領全世界的太空探索。這一次的贏家將會是誰?會不會就此掌握全世界的「制太空權」?強權之間的太空競賽,每一個國家無法置身事外。

 

參考資料/圖片來源:

[1] The Planetary Society / How much did the Apollo program cost? (2022.03.20)

[2] National Geographic / Obama Scrubs NASA's Manned Moon Missions (2022.04.04)

[3] SPACE / US Is in a New Space Race with China and Russia, VP Pence Says (2022.04.04)

[4] NASA / Artemis (2022.03.22)

[5] NASA / The Artemis Accords (2022.03.22)

[6] 紐約時報中文網 / 地緣政治競爭延伸至太空:中俄聯手對抗美國 (2022.04.05)


 

【太空競賽全系列】

太空競賽!(1):第一顆人造衛星

太空競賽!(2):太空犬萊卡

太空競賽!(3):太空人始祖--尤里.加加林

太空競賽!(4):《我們選擇登月》一場演講,帶領人類登月

太空競賽!(5):阿波羅 1 號-永未完成的旅程

太空競賽!(6):登陸月球,比賽結束?

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