食品中的新人:咖啡櫻桃

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你有想過有些東西在進到肚子裡之前,需要先被核可為「食品」嗎?在歐盟國家,許多食物都需要先被核可為「新型食品」才能批准上市。最近在德國,一種被稱爲「咖啡櫻桃」的食物就獲得了「新型食品」的核准。它是何方神聖?爲什麽需要經過核可才能算是食品呢?

撰文|林孟學

來源:Motion Elements

 

● 歐盟的「新型食品」

所謂的「新型食品」指的是在1997年5月15日之前,在歐盟國家内沒有大量用於民生消費的食品。爲了鼓勵歐盟各國食品的自由流通,並保障公民的健康,歐盟特地立法規範在歐盟内流通的新型食品,包括從非歐盟國家進口的一部分食品。這些食品還必須至少屬於歐盟《新型食品條例》中的特定類別之一。

其中常見的類別大致可以分爲兩種:第一種是經由特殊製程生產的食物,舉例來説,由細胞或組織培養物加工形成的食物,或者改良微生物、真菌或藻類生產的食物,例如之前分享的新型可食用蛋白質Solein和無可可巧克力。由於特殊製程大多會改變食物的成分或結構,可能影響到食物的營養價值,因此這些食物就需要經過歐洲食品安全局的安全檢驗,確定不會對人體健康構成威脅,才能核可爲「新型食品」,在歐盟國家上市。第二種則單純得多,如果是進口自非歐盟國家的食物,只要通過營養成分分析,並且經過考核證明這種食物已存在在這些國家至少三分之一人口的日常飲食中超過25年,也能核可爲「新型食品」。[1]

到目前為止,人們較爲熟知的「新型食品」包含奇亞籽、諾麗(noni)果汁和李子核仁油(plum kernel oil)。另外,經過紫外線處理的蘑菇、酵母或麵包也是很鮮明的例子。[2, 3]

 

● 什麼是咖啡櫻桃

咖啡櫻桃(coffee cherry)其實就是咖啡植物的果實,也有人稱它為「咖啡漿果(coffee berry)」。據說之所以被稱為咖啡「櫻桃」,是因為它們通常在成熟時呈紅色(偶爾有黃色),而且果皮光滑、圓潤,看起來就像可口的櫻桃一樣。

來源:Motion Elements

 

不過,可別以為它像櫻桃一樣單純,只有果皮、果肉跟果核。咖啡櫻桃剖開來可以看到七個部分:最裡面是中心部分和用來製造咖啡的咖啡生豆,每顆咖啡櫻桃裡通常會有兩顆咖啡生豆,咖啡生豆被所謂的銀皮層(silver skin)和羊皮層(parchment)包覆起來,然後再裹上一層黏稠的果膠(mucilage)和果肉,最後才是外圍的果皮。[4] 在分離出咖啡生豆的過程中,果皮和果肉會先使用機器去除,剩下還附著果膠層的核心部分將會放入發酵槽中,通過發酵把果膠溶解掉,接著進入烘乾,在烘豆的過程中,羊皮層跟銀皮層逐漸脫落,只留下咖啡生豆。[5]

來源:By Isai Symens, Wikimedia commons

 

咖啡櫻桃這個名字聽起來這麽美味,那味道究竟如何呢?我們常喝咖啡,甚至有人對咖啡成癮,卻很少聽過有人吃咖啡櫻桃,想必味道沒有那麽吸引人吧?——你猜對了。即使是在咖啡櫻桃剛好成熟的時機採收,果肉也只有略微的甜味和香氣,所以在咖啡產業裡,咖啡櫻桃被歸類為咖啡豆收穫過程中產生的廢物。[2] 那麽,才剛晉升為歐盟「新型食品」的咖啡櫻桃,屬於哪一類型的新型食品呢?是有人用特殊製程改良了它?還是它原本就是世界某個角落的國民美食呢?

 

● 披著新人皮的老鳥

 事實上,咖啡櫻桃作為一種食物並不是什麼新鮮事——沒錯,它屬於第二種類型:某個非歐盟國家的傳統食物。長期以來,在葉門、埃塞俄比亞和玻利維亞,人們使用咖啡櫻桃的果乾磨成粉末,製成一種名為「cáscara」的提神飲料。而它也的確憑藉著這一點獲得歐盟「新型食品」的資格。[4] 由咖啡櫻桃製成的茶(我們姑且先把它當作一種「果茶」)呈深色,並帶有溫和的果味和些許天然的甜味,除此之外,咖啡櫻桃的果肉含有與咖啡豆幾乎相同的咖啡因含量,因此具有和咖啡一樣的提神效果,但也意味著兒童、孕婦和哺乳期的婦女都不適合飲用。[2, 3]

來源:Motion Elements

 

其實在幾年前,德國就曾經出現過使用咖啡櫻桃的浸泡液製成的氣泡飲料,但由於咖啡櫻桃還沒有被歐盟批准使用在食品中,於是被勒令下架。之後從2016年開始,咖啡櫻桃就躺在「新型食品」的申請清單上,直到最近才終於獲得批准。可想而知,咖啡櫻桃將會成爲各大飲料食品公司的新寵兒,帶來不同的味覺體驗:咖啡櫻桃茶、咖啡櫻桃檸檬水以及任何你想像得到的各種調味飲料。[4] 讓人不禁想到:或許咖啡櫻桃可以來台灣做個「跨國界新人」,似乎也不賴?

 

 

參考資料:

  1. Official Journal of the European Union. (2015). Regulation (EU) 2015/2283 of the European Parliament and of the Council of 25 November 2015 on novel foods. https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/HTML/?uri=CELEX:32015R2283&from=DE
  2. Bleib gesund!. (2022). Kaffeekirschen zählen jetzt als Novel Food. https://www.bleibgesund.de/news/kaffeekirschen-novel-food-2022-02-23/
  3. Katja Egermeier. (2022). Vom Abfallprodukt zum Lebensmittel. https://ptaforum.pharmazeutische-zeitung.de/vom-abfallprodukt-zum-lebensmittel-130914/
  4. Lebensmittelverband. (2022). Neue Chance für die Kaffeekirschen-Limonade. https://www.lebensmittelverband.de/de/aktuell/20220117-kaffeekirschen-zugelassen
  5. 咖啡-櫻桃咖啡是水果嗎?城市烘焙只能在都市進行嗎?貓屎咖啡是大便製成的?https://daddypoppy.pixnet.net/blog/post/223377090-%e5%92%96%e5%95%a1%e9%a6%99%e7%9a%84%e4%b8%96%e7%95%8c%ef%bc%8d%e6%8e%a1%e6%94%b6%e3%80%81%e5%be%8c%e8%99%95%e7%90%86

 

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