神父,我有罪:信仰的力量與酒精成癮

文/周玟萱

根據世界衛生組織(World Health Organization;WHO)所述,酒精濫用(Alcohol misuse)每年造成全球超過3百萬人死亡,且嚴重損害青壯年人口的健康。過去在探討有效的戒酒方法時,臨床心理學家常常將生理因素、遺傳、人際互動模式、社經地位、人格、精神疾病以及生活壓力等因素納入考量,但是最近30年以來,心理學家開始注意到了「信仰」的神秘力量:宗教信仰與酒癮的關係是什麼?

●學者:全看人們如何用信仰來解釋自己的行為

根據Chitwood等人的文獻回顧,在大多數的情況下「宗教信仰」是物質成癮的保護因子,這種心靈上的託付也有助於戒癮治療者康復,例如:Al-Omari等人發現,教友與宗教團體領導人「真誠而無條件地接納」,對大多數的酒精成癮者而言是一種「救贖」;但也有學者發現,在某些情況下,人們可能因為教義的支持,得到更多接觸成癮物質的機會,例如:南美某些傳統部落信仰會鼓勵人們將死藤水視為「與神靈溝通的媒介」,並且支持信徒使用它們來「改變意識(Altered mental state)、提升靈性」,這時候人們濫用藥物的機會反而會提高;但是若從「教義」的角度來看,某些「禁酒」的宗教本身就具有「成為保護因子(protector)」的條件,如:回教信仰。

因此,有些學者認為宗教與酒癮的關係是相當複雜的,酒癮者的信仰除了能夠塑造他們的價值觀以外,也會對戒斷期間的行為模式產生影響。

●「信仰」作為預測問題飲酒行為的因子

Tamara L. Brown等人則認為,以美國人口為例,白人青年濫用酒精的比例比黑人青年還要高(Beck & Zannis., 1992),Brown等人認為這兩個族群除了文化、社經地位、遺傳等因素以外,「宗教性(Religiosity)」可能也扮演了某個重要的角色,因此決定採用調查的方式,來探討宗教與白人、黑人青少年的問題飲酒行為有何關聯。

根據Brown所述,「宗教性(religiosity)」這個詞語有著多重的面向,除了代表宗教本身以外,同時也包含了信仰的行為、信念以及教義認同等。過去曾有研究指出,擁有虔誠信仰的人比較可能擁有良好的心理健康,他們的自殺意念及憂鬱指數也會顯著的比無宗教信仰者低(Donahue & Benson., 1995).。

Brown等人調查了俄亥俄州(Ohio)與肯塔基州(Kentucky)的白人與黑人青少年,從他們就讀中學9年級時,進行調查直到完成11年級的學業,Brown等人所調查的內容,包含了他們對信仰的態度與行為,像是:青少年拜訪宗教相關機構的頻率、每週祈禱次數以及宗教對於當事人的重要性等。

研究結果發現,宗教信仰對於黑人青少年的重要性更高,他們祈禱的頻率更高,Brown等人暫時推測,這可能跟早期黑人踏入美洲大陸的歷史有關:早期的黑人多半是以「奴工」的身分被販運到美國(slavery),在這段不人道的過程中,擁有宗教信念是少數能夠支持人們「撐」下去的理由之一,這個傳統也影響了現代非裔族群的信仰觀念;除此之外,宗教也有助於將黑人社會凝聚在一起(intergrate),提升歸屬感。這也因此有機會成為避免非裔美國人過度飲酒的保護因子(protector)。

除此之外,他們也發現了另一個有趣的事情:在預測問題飲酒行為時,對黑人少年而言最重要的因子是「祈禱的頻率」;也就是說在那些飲酒問題較為嚴重的黑人年輕男性身上,我們可以發現他們禱告的頻率是比較高的;而對白人青年來說,「宗教的重要性」才是最重要的。Tamara等人認為,這可能是由於祈禱是黑人年輕男性常用的一種因應策略(Coping Strategy)之一,同時也可能是他們面對過度飲酒的罪惡感時所產生的補償反應。

儘管Brown等人的研究看似幫助我們找出了一些宗教與酒癮之間的關聯,但是由於該研究並未將其他重要變項納入考量,如:家人與同儕的影響等,因此我們未來還是需要更嚴謹的調查設計,才能釐清酒癮與信仰的關係。

 

資料來源:

  1. Hasan Al-Omari., Razan Hamed & Hashem Abu Tariah., The Role of Religion in the Recovery from Alcohol and Substance Abuse Among Jordanian Adults., Springer Science+Business Media New York 2014
  2. Dale D. Chitwood., Mic hael L. Weiss & Carl G. Leukefeld., A Systematic Review of Recent Litera ture on Religiosity and Substance Use., the Journal of Drug Issues., 2008
  3. Brown TL1., Parks GS., Zimmerman RS & Phillips CM., The role of religion in predicting adolescent alcohol use and problem drinking., Journal of Studies on Alcohol., 2001
  4. Laurence Borras., Yasser Khazaal., Riaz Khan., Sylvia Mohr., Yves-Alexandre Kaufmann., Daniele Zullino & Philippe Huguelet., The relationship between addiction and religion and its possible implication for care., Substance Use & Misuse., 2010

 

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