【科學短消息】老而不衰的秘密

■科學家定序並分析了百位健康的老人基因體,試圖尋找出他們老而不衰的遺傳之道。

Erikson, GA et al. Cell. DOI: 10.1016/j.cell.2016.03.022
Erikson, GA et al. Cell. DOI: 10.1016/j.cell.2016.03.022

撰文|黃貞祥

美國斯克里普斯轉譯科學研究所的心臟病學家Eric Topol表示,這個研究最困難之處,就是找到年過八十,可是卻未受到自體免疫疾病、血栓、癌症、糖尿病、健忘、心臟病、腎臟病、中風等困擾的老人。他們從2007年起就在美國和其他國家的安養機構尋找未曾成為藥罐的樂齡人士,他們因為太健康所以不會出現在醫院裡。

他們想要知道這些老而不衰的樂齡人士,究竟是先天基因優良,還是後天醫療的介入,如藥物控制血壓和膽固醇。他們找到了1,400位老而不衰的樂齡人士,並把美國英若華轉譯醫學研究所收集的1,507年成人遺傳資料當對照組。排除了種族和血緣等因素,他們總共定序並分析了511位樂齡人士基因體,並將686位對照組成人當作一般族群作比較。

他們發現,這些老而不衰的樂齡人士比起控制組確定有更低的阿茲海默症及心血管疾病遺傳風險,因此他們可能先天上就比較有優勢。不過他們卻找不到證據指出在癌症、第二型糖尿病、中風等疾病遺傳風險上有差別。這個研究發表在期刊《細胞》(Cell

這個發現還未能夠成為定論,因為無可否認的,這群老而不衰的樂齡人士比起控制組,平均教育程度也較高,已知教育程度和壽命長短相關,所以無法排除是因為教育程度較高而更注重養生。

原學術論文:Galina A. Erikson, STSI; Dale Bodian, Ph.D., ITMI; Manuel Rueda, Ph.D., STSI; Bhuvan Molparia, TSRI; Erick Scott, M.D., STSI; Ashley Scott-Van Zeeland, Ph.D., STSI; Sarah Topol, R.N., STSI; Nathan Wineinger, Ph.D., STSI; John Niederhuber, M.D., ITMI; Dr. Topol; and Torkamani. Whole-Genome Sequencing of a Healthy Aging Cohort. Cell, April 2016 DOI: 10.1016/j.cell.2016.03.022

參考資料:
1. Scripps Health. "Link between cognitive decline genes, healthy aging suggested by study." ScienceDaily. 21 April 2016.
2. Erika Check Hayden. Genetic secrets of the healthy elderly unveiled. Nature doi:10.1038/nature.2016.19794

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作者:黃貞祥 現任教於國立清華大學分子與細胞生物研究所暨生命科學系,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育生物學研究。科教中心特約寫手,從事科普文章寫作。

 

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