【生態議題】一個沒有蚊子的世界

■ 從生態系中剷除任何一種生命體都會造成嚴重的後果...真的嗎?有些生物學者認為,蚊子對人類弊多於利,也有些認為其他昆蟲會取代蚊子傳播病媒,但無論如何人類目前只消滅得了鯨魚、珊瑚,消滅不了蚊子。

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是否每一種生物存在都是不可或缺的?

  墨菲(Jittawadee Murphy)每天早上都會打開馬里蘭州華特瑞德陸軍研究所裡一間悶熱又上鎖的門,裡頭有大批帶有瘧疾的蚊子,她給數以百萬隻孑孓提供一餐魚飼料,也讓母蚊叮咬已失去意識的鼠類腹部,每個月需要二十四隻老鼠。墨菲研究蚊子已長達二十年,希望能限制蚊子散播寄生菌的速度,甚至更希望蚊子從世界上徹底消失。

  許多人都和她有同感,每年會有兩億四千七百萬人感染瘧疾,造成近百萬人喪命,蚊子傳染包括黃熱病、登革熱、日本腦災、裂谷熱、屈公熱、西尼羅病毒等病症,每天都造成龐大醫療及財務負擔。蚊子目前數量之多,足以讓阿拉斯加馴鹿窒息身亡,如今又進入季節性高峰期,在北半球幾乎隨處可見。

  如果世上沒有蚊子會如何?任何人會感到遺憾嗎?科學家試圖回答這個問題,研究蚊子生物學與生態學之後,得到某些令人意外的答案。

  全球已知共有三千五百種蚊子,其中只有數百種會叮咬人類,牠們遍及世界各大洲、各種棲息地,也是許多生態系裡的重要成員。墨菲表示,蚊子在地球己生存逾一億年,與許多物種一同演進,消滅蚊子會讓掠食者失去獵物、讓植物失去傳粉昆蟲。沒有蚊子的世界也不只是種想像,目前各國已投入各種方式,希望讓世界擺脫最有害、病菌最多的幾種蚊子。

  科學家明白,就算沒了蚊子,也會有其他物種取而代之,生態將會運作如常,甚至會更好。伊利諾州立大學昆蟲生態學家胡利安諾(Steven Juliano)表示,蚊子是主要病媒,消滅蚊子除了牠帶來的損害,看不出有什麼壞處;巴西聖卡塔莉娜聯邦大學醫學昆蟲學家馬康德絲(Carlos Brisola Marcondes)認為,世界若無蚊子會更為安全,擺脫瘧蚊也將成為人類重大進展。

北極害蟲

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極地鹿群移動時會考慮避蚊方向。

  消滅蚊子可能對北極凍原的生態影響最大,多種蚊子都源自於此,昆蟲在此產卵後,隔年雪融才會孵化,之後僅需三四週即可長為成蟲,從加拿大北部到俄羅斯,每年都有段時間的蚊子數量特別多,甚至幾乎蔽日,美國農業部醫學與都會昆蟲學計畫主任史帝曼(Daniel Strickman)表示,「這種情況極為罕見,世界其他地區不會出現如此大量的生物」。

  若蚊子消失會造成什麼影響,至今尚無定論,北卡蘿萊納環境暨自然資源部昆蟲學家哈里森(Bruce Harrison)估計,若無蚊子為食,在凍原築巢的候鳥數量將減半。其他研究者並不同意,美國阿拉斯加的野生動物學家寇比(Cathy Curby)表示,鳥類胃部採樣裡,並未見到大批極圈蚊子,反而較常吃下小蟲,「因為人類很容易注意到蚊子,讓我們可能高估北極地區蚊子數量」。

  蚊群每天在馴鹿群裡,每天最高會從每隻馴鹿吸走三百毫升的血,據信馴鹿選擇面風路徑,也是為了避蚊,馴鹿遷徙方向稍有變化,就會對極區造成龐大影響,無數馴鹿踐踏、食地衣、運送養分、成為狼群獵物,也改變生態。這樣看來,若沒有蚊子,確實會影響北極地區,但地球其他區域呢?

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風中之餐

shoothead@flickr

許多鳥類吃蚊子,不過有些昆蟲防制專家認為鳥類不吃蚊子也沒差,因為吃不飽。

  密西根州立大學水中昆蟲學家梅利特(Richard Merritt)表示,蚊子易於發現、易於捕捉,若無孑孓,數百種魚類將得改變飲食習慣才能求生,聽起來簡單,但魚類捕食習慣通常已相當固定,例如大肚魚擅於吃掉躲藏於稻田及泳池裡的蚊子,可能隨蚊子消失而滅絕,連帶衝擊整個食物鏈。

  許多昆蟲、蜘蛛、蠑螈、壁虎、青蛙也會失去重要食物來源,今年發表的論文中,研究員在噴灑微生物除蚊噴霧後,追蹤法國一座公園裡的毛腳燕,發現相較於控制組裡,每一窩毛腳燕平均生三隻雛燕,當地每窩平均只有兩隻雛燕。

  多數食蚊鳥類在蚊子消失,可能會轉以取代蚊子的其他昆蟲為食,其他食蟲動物可能更不受影響,例如蝙蝠多數食蛾,胃囊裡蚊子的比例不到百分之二,美國疾病管制暨預防中心昆蟲學家麥艾利斯特(Janet McAllister)表示,「若得耗費體力捕食,你會吃二十二盎司如腓力牛排的蛾,還是六盎司如漢堡的蚊?」

  若食物來源眾多,多數以昆蟲為食的動物不會因蚊子消失而捱餓,證據至此,都還不足以阻止人類撲殺蚊子。

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替你服務

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蚊子的幼蟲:孑孓。

?  孑孓在全球水中生態系數量龐大,無論在池塘、樹洞、舊輪胎裡,都能見到牠們的身影,有時數量之多,扭動時還會在水面產生大量氣泡,牠們以腐葉、有機碎石及微生物為食,問題在於若無蚊子,其他生物是否能取而代之。胡利安諾指出,許多生物都能處理岩屑,蚊子既非唯一、亦非最重要者,就像把機翼上一根鉚釘拔掉,飛機也不會因此停止飛行。

  蚊子的影響力高低,取決定水域規模大小,在北美東岸的豬籠草內部,孑孓是極為重要的一員,通常其中只有蚊、蠓、輪蟲、細菌及單細胞動物存活於此,其他昆蟲於水中淹死後,蛾會吃掉屍體,孑孓以剩餘廢物維生,為豬籠草製造所需的氮等養分,在這種情況下,消滅蚊子將影響植物生長。

  加拿大卡格里大學生態學家艾迪寇特(John Addicott)於一九七四年發表論文,分析豬籠草內的捕食結構,認為若有孑孓,單細胞動物多樣性會增加,他認為孑孓能維持各種單細胞動物數量平衡,但對豬籠草的影響則不清楚。

  有些人或許主張,蚊子能提供「生態系服務」,讓人類從大自然中獲益,美國羅格斯大學演化生態學家馮瑟卡(Dina Fonseca)指出,人類若受蚊蠓叮咬或感染,當然會希望除之而後快,但因為蚊蠓是可可等熱帶作物的傳粉昆蟲,消滅牠們將導致世界沒有巧克力可吃。

  若失去蚊子,數千種植物也將失去傳粉昆蟲,蚊子成蟲以花蜜為食(僅某些種類的雌蚊得吸血,才能取得產卵所需的蛋白質),不過麥艾利斯特表示,對人類倚賴的作物而言,蚊子的傳粉功能沒那麼重要,「若蚊子存在具有益處,人類早已發現善用之道,但我們只希望蚊子離得愈遠愈好」。

DDT_spray_1958

人類為了除蚊付出許多代價。照片為1958年噴灑DDT除蚊的景象,DDT造成危害過大,七〇年代後已經在多數國家被禁止。

  如此看來,蚊子大抵只有一種功能超越其他生物,亦即從某人身上吸血後,再注入另一人身上,形成微生物病菌傳染最佳途徑。

  史帝曼指出,消滅有害蚊子後的生態後果即為人口增加,許多生命因此獲救,更多人不會受疾病所苦,撒哈拉沙漠以南非洲國家若擺脫瘧疾負擔,據世界衛生組織估計,國內生產總值能成長百分之一點三,加速社會發展,世衛瘧疾專家表示,醫療體系及院所壓力將減輕,能將公共衛生經費挪至其他用途,學生缺課情形也會改善。

  佛羅里達醫學昆蟲學家羅尼波(Phil Lounibos)表示,消滅蚊子將暫時讓人類減輕痛苦,不過他的研究顯示,消滅一種病媒後,另一種很快就會替補,研究團隊於當地捕捉帶有黃熱病的雌蚊後,發現病媒變成帶有多種疾病的白線斑蚊,證明昆蟲會相互取代。

  由於蚊子傳染的疾病造成龐大人道及經濟後果,多數科學家都支持即使人口會增加,也要改善民眾健康,縱然撲滅蚊子可能造成連帶影響,或是強調每種生物在自然界都有其必要角色,也很難說服社會大眾,而且滅蚊之所以困難,並不是因為人類不想滅蚊,而是滅蚊方式受限。

  人類今日不斷讓鮪魚、珊瑚等有益物種瀕臨滅絕,卻無法威脅無甚益處蚊子的存亡,美國蚊害控管協會的昆蟲學家柯隆(Joe Conlon)表示,蚊子並未在環境扮演任何至關重要的角色,若蚊子明天滅亡,生態環境也會繼續演進,其他生物也會取代蚊子,當然好壞難料。

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原載於【知識通訊評論月刊九十四期】2010.08.01???????????????????????????????????????????????????? ? CASE網誌好讀版 by MissZoe

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9 Responses to 【生態議題】一個沒有蚊子的世界

  1. jtc 說道:

    我的女兒問我上帝為什麼要創造昆蟲,尤其是蟑螂,我說我不知道,但是從生存的策略看來,用小腦的未必輸過用大腦的,哺乳類的諸多免疫機能,或許還是拜蚊子之賜呢。
    好像以前地球上有過霸王蚊子、蜻蜓之類的昆蟲,我們只是在演化的舞台換了一齣戲碼,還不知道能演多久呢。

    • toxicboy 說道:

      我想在此跟妳女兒更正您的錯誤
      一 昆蟲不是上帝創造出來的 是大自然演化出來的
      二 蚊子傳播的病菌非常少 生物的免疫機能是靠日常接觸的 所以在追求乾淨的現代 過敏的人比 環境較為骯髒的過去 多太多就是這樣 接觸的少
      三 演到太陽壽命結束.小行星撞地球 這齣舞台就結束了 至少人類是無法自行結束 就算再怎麼汙染 自然界還是有生物可以生存下去 但不會是人類

      你要提上帝就不要提演化 上帝跟演化可是相衝的
      畢竟萬物是上帝創造的是否? 還是你想說上帝控制生物演化的方向(笑
      不要誤導自己的女兒啊

  2. MissZoe 說道:

    我覺得蚊子比蟑螂令人喜歡一點~不過我在找孑孓照片時看著那些成群扭動的小傢伙的確有一種反感的感覺!XD

    如果有造物主的話,可能是為了訓練萬物的耐心跟包容而造蚊子。(純推測)

  3. Christine 說道:

    每一種生物在自然界一定有特定的位子與作用。
    不管從作物的傳播或是瘧疾的散佈,都只是以人類的角度來看罷了!

  4. Henry 說道:

    好可悲喔,只消滅的了珊瑚跟鯨魚,最討厭的蚊跟蟑螂卻消滅不了。雖然可能會有人不同意,但從小深受蚊仔叮咬之苦的我絕對支持消滅蚊仔。

  5. Caesar 說道:

    現在看來,最大的問題,其實在於我們的無知。我們並不清楚,當我們採取了某種行動(例如全面撲殺蚊子)之後,究竟對生態會產生何種影響(只能猜測與想像)?又從而會對人類產生何種影響?(甚至不知道是利多於弊,還是弊多於利?)

  6. Kenny 說道:

    想要張貼到fb
    不好意思
    謝謝

  7. 祐祐 說道:

    如果沒有蚊子傳播疾病
    所有的生物趕不上病毒變種速度
    我們將會滅亡啊
    蚊子會使一部份人死掉 但多數人會受益

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