幾歲發生性行為才是最合適、最理想的呢?

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【CASE 報科學】新系列、全展開!

人類生活中「性」一直都在,卻也一直被掩蓋。你知道嗎?「性」的影響力遠比你想的還要大,它深深地影響了我們的身心靈,甚至是自我價值。然而,目前社會仍普遍避免討論相關議題。我們希望透過性教育的系列文章,分享性科學研究內容與發展,提供公開且透明的管道,讓大家獲得正確的性相關知識。當我們的性知識越豐富,除了更瞭解自我,也增加保護自己的能力,並期望未來大家可以更正向地看待性的議題。

 

本系列文章為表示性教育之目的,部分性相關科學文獻圖片可能具男女性器官,因此,本系列文章根據「兒童及少年福利與權益保障法」規定,並依網站分級規定處理每篇文章的裸露(SB)狀態分級,依序為無防護機制警示機制阻攔機制嚴格年齡防護機制等,皆會在每篇文章前告知讀者該篇文章之分級程度(本文內容具正面價值且正面價值與呈現內容符合比例),請詳細、安心地閱讀相關資訊,並配合下方說明閱覽。

 

提醒您,本篇文章隸屬為 無防護機制,您即將進入之文章具正向意義且無任何限制級內容,各年齡層皆可閱讀本篇文章。

 


 

 

「性行為」是多數人在成長過程中十分好奇的,初次性行為總是既期待又怕受傷害,近年來相關的報導表示台灣初次性行為平均年齡下降,為何發生性行為的年齡過早,會使得師長們憂心忡忡?努力的宣導學生們推延性行為的年齡,究竟背後有什麼脈絡?本篇以性科學研究數據,談過早性行為帶來的影響、問題。

撰文|茉莉小學堂

審定|臺大科學教育發展中心

 

來源:Canva

多數人進入青春期後,對性產生好奇並有嘗試性行為的想法,也因此「幾歲才是最理想性行為年紀呢?」是普遍青少年與家長最想詢問的問題。

從社會氣氛與長輩給予我們的回復,最常聽到的幾個答案會是「你/妳大學畢業之後吧!」或是「等到結婚之後啊!」長輩們給予的建議,聽起來似乎名正言順,但卻又有點矛盾。說到這裡不免發起更多疑問,理想性行為的年齡為什麼會和婚姻、課業連結在一起?人類幾歲才是合適性行為的年紀呢?而過早的性行為,為什麼會讓長輩們擔憂呢?

以生物學的角度來看,每個人生長發育的成熟時機不同,根據世界衛生組織(WHO)青春期範圍介於1019歲,經歷青春期後,人類擁有成熟的生殖器官並具備繁衍下一代的能力。以台灣法律的規定說明,依據我國刑法第227條規定,不論男女只要年滿16歲,則為合法擁有性自主權。

現實是,截至今日的研究,沒有任何一篇文獻能夠明確指出最理想的性行為年紀,但我們可以透過科學的角度來推測適合的年紀範圍,以及推遲性行為發生的年齡,其優點可能大於缺點。

 

提問一:過早性行為會影響青少年接受高等教育的機會嗎?

長輩及師長耳提面命,用嚴肅的語氣說著:「你們國高中時期禁止偷嚐禁果,學生就該好好讀書!」熟悉的話在耳邊響起,大家的求學歷程中可能多少皆聽過,這些話是真有其事嗎?

Parkes等人於2010年發表的縱貫性研究,調查了英國蘇格蘭東部的25所學校,在1996年至2002年間調查共8430名學生,並於每兩年一次,共三次追蹤進行研究數據分析。結果顯示,早期發生性行為的學生,較有機會從高等教育中脫離,但仍需要更多或更久的相關研究證實此問題。

若青少年將心力專注於性行為和約會,則他們花在學習的時間就會減少,誘使青少年放棄自己對於高等教育的投資,並增加其對同居、婚姻和生育的期望,若在過程中青少女未婚懷孕,學生也可能會自行退學並早期就業。此外,性行為也可能引發心理相關的問題,例如:憂鬱和自卑,這可能也會影響學業成績的表現。

 

提問二:過早性行為會增加罹癌率嗎?

現今科技的進步,多數青少年會使用智慧型裝置,可透過網路進入那被父母、師長所禁止的成人世界。許多人的成長過程中,較少透過學校老師給予性教育知識;成人片中的女優則成為多數人的性啟蒙老師。

我們對於子宮頸癌並不陌生,它發生的危險因子包含:過早發生性行為、較多性伴侶人數、多重性伴侶、人類乳突病毒(HPV)、抽菸及口服避孕藥。越早發生性行為同時也意味著,未來性伴侶人數可能會較多,除了女性自身的性伴侶數量外,也需考慮男性性伴侶的數量。

人類乳突病毒 (HPV)主要透過性行為傳染,因此性行為決定HPV的暴露程度。Kjaer 等學者於1998年的研究,推測HPV風險增加是由於青春期少女子宮頸未發育成熟,可能更容易感染HPV,因此具有更大的罹癌風險。

Louie等人於2009年的研究,分析8個發展中國家的子宮頸癌病例組1864位及對照組1719位,結果指出初次性行為年齡、首次懷孕年齡、初婚年齡和子宮頸癌罹病率有著高度相關,並且具有相似的罹癌風險。此外,研究學者分析、比較16歲和21歲的數據,16歲發生性行為及懷孕者,相較於21歲才發生者,罹癌風險多了2.4倍,代表越早進行性行為的罹癌率將提升。

除了上述的原因,其實只要有性行為的發生,就需面臨罹患性病、擔心懷孕的可能性,若不幸非計畫中懷孕,勢必須做出墮胎或生育的抉擇。因應性行為也增加經濟的開銷,例如:購買保險套、避孕藥,若懷孕選擇墮胎,需要支付墮胎藥物或手術費用等等。

性行為本身沒有絕對的對或錯,面對疾病「預防更勝於治療」,一味地拒絕與孩子談性可能沒有益處,教導青少年性科學知識、安全性行為及宣導HPV疫苗接種計劃,都是更接近「預防」的方針。

回到最一開始的問題,年齡到底重不重要?年齡或許只是一個數字,更重要的是身心理狀態具備足夠的能力承擔風險、經濟獨立、心理準備,甚至是兩個參與者的成熟程度都是需要考慮的,若彼此有相同理念也符合上述條件,也許那就是最理想的年紀了。

 


參考資料

  1. American Cancer Society. (2021). Cancer facts & figures. https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer-facts-and-statistics/annual-cancer-facts-and-figures/2021/cancer-facts-and-figures-2021.pdf
  2.  World health organization (n.d.). Adolescent Health. https://www.who.int/health-topics/adolescent-health#tab=tab_1
  3. 全國法規資料庫. (n.d.). 中華民國刑法第 227 . https://law.moj.gov.tw/LawClass/LawSingle.aspx?pcode=C0000001&flno=227
  4. 婦女新知基金會(2015)·女新知對廢除刑法第227之正反方意見的回應·https://www.civilmedia.tw/archives/39452
  5. Kjaer SK, van den Brule AJC, Svare EI, Engholm G, Sherman ME, Poll PA, Walboomers JM, Bock JE, Meijer CJLM (1998) .Different risk factor patterns for high-grade and low-grade intraepithelial lesions on the cervix among HPV-positive and HPV-negative young women. Int J Cancer 76: 613.
  6.  Louie, K. S., De Sanjose, S., Diaz, M., Castellsague, X., Herrero, R., Meijer, C. J., ... & Bosch, F. X. (2009). Early age at first sexual intercourse and early pregnancy are risk factors for cervical cancer in developing countries. British journal of cancer, 100(7), 1191-1197.

 

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