【書評介紹】蜜蜂民主(Honeybee Democracy)

■ 昆蟲學家希利認為,常見的迷思之一便是,蜜蜂由女王領導。但是蜜蜂這種給人勤勉平凡印象的小生物,究竟哪裡稱得上「民主」呢?

左為《蜜蜂民主》書封,右為被希利標記的蜜蜂們(圖片/普林斯頓大學出版社部落格)

翻譯 ∣ Gerda

  有些自作聰明的傢伙可能會拿起這本描述蜂群決策的《蜜蜂民主》,然後嗤笑說「標題寫錯了吧?應該是《蜜蜂君權》(Honeybee Monarchy)!」畢竟大家都知道的,蜜蜂有個女王啊!

  的確,蜂巢裡有女王,不過康乃爾大學的昆蟲學家希利(Thomas D. Seeley)說,人們對蜜蜂最大的誤解之一,便是以為女王蜂主導了巢裡的一切。事實上,蜜蜂的女王與其說是皇家決策者(Royal Decider),不如說是皇家產卵者(Royal Ovipositer)。她在某個夏日產下約莫一千五百個蛋,然後把整個蜂巢的大小事務丟給其他蜜蜂去處理。

  按照希利的描述,蜜蜂處理起巢中生死攸關的決定,相當順暢跟「民主」。因為蜜蜂的策略實在太好用了,在其他生物個體的演化上也可以看到類似的特徵,譬如人腦細胞。

  為了闡釋蜜蜂決策的特性,希利在書中鉅細靡遺地描述蜂群如何挑選新家。由於作者不愧是蜜蜂愛好者,在他筆下蜜蜂變得相當有魅力,就連蜜蜂挑新居的系統好像也令人肅然起敬了起來。蜂群在找到新家前,會從舊家一踴而出;數千隻暫時無家可歸的蜜蜂搖搖晃晃的擠在樹枝附近,看起來像一陀鬍子,在這同時,蜜蜂的偵察小隊出動了,牠們四處刺探哪裡適合建新家。找到地點的蜜蜂透過精細的舞蹈,向大家回報調查結果,然後還會爭論到底哪裡比較好。

  演化已經把蜜蜂磨練得很厲害,能夠在時間壓力下回報正確的調查資訊,並提出個人觀點。希利說,蜜蜂實在太令人印象深刻了,所以當他當系主任的時候,試圖向蜜蜂看齊,把系務會議改造得比較像蜜蜂一點。

  

書籍資訊

書名:蜜蜂民主 Honeybee Democracy
作者:Thomas D. Seeley
出版:普林斯頓大學出版社 Princeton University Press(September 20, 2010)

書評出處:Book Review: Honeybee Democracy(SciecneNews)
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7 thoughts on “【書評介紹】蜜蜂民主(Honeybee Democracy)

  • 2011 年 02 月 18 日 at 11:42:58
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    看來蜜蜂的女王跟英國的女王一樣,只是虛位元首。附帶一提,本書已在台大圖書館內,如果去借它,可以省下你1024元買書的錢。

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  • 2011 年 02 月 18 日 at 23:19:43
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    這裡不得不讚一下台大總圖,因為是on request進書,有時連國圖都沒進的書也可以在此享用。

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  • 2011 年 02 月 18 日 at 23:37:32
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    薦購書籍容易,但薦購期刊非常困難。(小抱怨一下XD)

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  • 2011 年 02 月 19 日 at 10:06:55
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    請問有中譯本嗎? 如果沒有,有翻譯成中文的計畫嗎? 謝謝

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  • 2011 年 02 月 19 日 at 11:21:53
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    回應四樓:
    第一個問題的回答是,看起來沒有。2010年首刷的英文書,2011春通常不大可能有中文版。
    第二個問題的答案是,ㄟ,這應該去問出版社吧~~~

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  • 2011 年 02 月 19 日 at 15:09:21
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    集體議決雖然是民主的要素,顯然不等於民主。尤其在近代民主走入金元掛帥的市場之際,民主迫切需要新的價值與實踐的論述,就是合理、合情、又合法,而且又有智慧的意見如何勝出?也許這個訴求根本違反了智人的本性。

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