古生物復原:翻開覆蓋的魔法卡——死者蘇生!

化石是滅絕生物曾經生存過的直接證據,古生物學家透過化石保留的骨骼形態,鑑定滅絕物種隸屬於哪一個生物類群,建立過去的生物多樣性組成,雖然現今已無法看到滅絕生物的樣貌,幸運地,擁有死者甦醒般的魔法——古生物復原(life reconstruction),在扎實的基礎研究下,透過化石與現存生物的資料還原化石所遺失的部分,從骨骼、肌肉到外表,重現滅絕生物原先的樣貌及相關動、植物和古生態;而台灣不僅有許多前所未見的古生物,也有能夠召喚遠古巨獸的古生物復原繪圖師!

 

《臺灣灰鯨化石復原圖》 圖片出處:孫正涵 繪製

撰文|摸背鰭

● 死者甦醒般的魔法

漫畫《遊戲王》中的魔法卡死者蘇生,發動時可以從雙方墓地中,選擇一個怪獸復活並特殊召喚到我方場上;現在,不需要發動魔法卡就能將滅絕巨獸召喚回來!

 

有些滅絕生物們的遺骸幸運地,經過長年累月的沈積與地質作用形成化石(fossil)並埋藏在地底,透過化石保留的骨骼形態,讓科學家得以鑑定滅絕物種隸屬於哪一個生物類群,也是古生物學(Paleontology)中基礎研究的範疇。

 

科學文獻的文字難以想像滅絕生物的樣貌,因此發展出根據古生物基礎研究的藝術形式,也就是古生物藝術(paleoart)或古生物復原(life reconstruction),透過視覺讓人直接感受到過去的生命到底長什麼樣子。古生物藝術(paleoart)一詞為 Mark Hallett在 1987 年的文章中提出,意思是與古生物學相關的藝術(paleontological art)的縮寫,而古生物復原的定義就是以科學為根基,重現化石他原本活生生的樣貌,還原出具可信度的滅絕動物。

 

● 古生物復原怎麼辦到的?

19世紀末,美國知名古生物藝術家 Charles R. Knight 首度建立系統性的古生物復原方法,開創古生物復原的經典年代也帶出古生物藝術的風潮;現今,集古生物學家與藝術家於一身的 Mauricio Antón 和 Mark Witton 亦出版古生物復原系統方法的研究文章或書籍,描述古生物復原是十分有目的性且有憑有據的,主要建立在古生物學、比較解剖學(comparative anatomy)與親緣關係學(phylogeny)等基礎研究,以科學為基礎並透過化石與現存生物的資料,還原遺失的部分及相關動植物和古生態,步驟如:

 

  1. 藉由化石所保留的部分復原出周圍、整體骨架。
  2. 根據骨骼特徵還原附著於上的軟組織,如肌肉、肌腱及表皮等。
  3. 依據現生動物推測在外表的樣式與顏色,以及古生物可能的運動模式或

行為。

  1. 綜合當地各類群之化石發現,推測當時的植被、地景等過往動物當時生

存之古環境樣貌

 

不過,並非要完成上述所有步驟不可,而是取決於化石出土地區,所累積的古生物基礎研究成果,越多證據越能重現多元的遠古世界!

 

● 召喚!台灣遠古灰鯨寶寶

現存的灰鯨(Eschrichtius robustus)是大型鬚鯨的成員之一,主要棲息於北半球,大西洋的族群因早期的捕鯨壓力而消失,太平洋的灰鯨族群在美國西岸最為穩定,位於另一側太平洋西岸的台灣是看不到灰鯨的。

就在 2014 年,由蔡政修等人發表兩件更新世灰鯨化石,早期由漁民進行底拖網作業打撈上岸。兩件化石皆包含枕部(後腦勺),經過作者仔細的形態比對,包含上枕骨成對突起(Paired tuberosities on the supraoccipital)、副枕突(paroccipital process)明顯向後延伸等灰鯨類特有的形態,鑑定此兩件化石皆屬於灰鯨屬(Eschrichtius sp.),是台灣首次的灰鯨類記錄,代表過去的台灣是有灰鯨悠遊的!此外,經過作者針對此化石的描述,因為骨縫未完全癒合及頭骨尺寸相對較小等,發現是灰鯨幼體化石,而現生灰鯨會在淺灘海域繁殖後代,代表台灣在過去是孕育灰鯨的繁殖地!

藉由台灣灰鯨寶寶化石的形態基礎研究,加上現生灰鯨的骨骼、肌肉解剖學分析,本篇作者得以建構出原先圍繞在此化石的肌肉群及其可能的外表(圖片),就像翻開覆蓋的魔法卡死者蘇生一般,從墓地召喚出台灣灰鯨寶寶。

 

參考資料:

  1. Hallett, M. (1987). The scientific approach to the art of bringing dinosaurs back to life. in: Czerkas SJ, Olson EC (Eds.), Dinosaurs Past and Present 1. Natural History Museum of Los Angeles Count in association with University of Washington Press, 97-113 pp.
  2. Sánchez, I. M., & Ortúzar, M. A. (2004). Art and science: the methodology and relevance of the reconstruction of fossil vertebrates. Zona arqueológica, (4), 74-95. https://www.researchgate.net/publication/313053422_Art_and_science_The_methodology_and_relevance_of_the_reconstruction_of_fossil_vertebrates
  3. Tsai, C. H., Fordyce, R. E., Chang, C. H & Lin, L. K. (2014). Quaternary Fossil Gray Whales from Taiwan. The Palaeontological Society of Japan, 18(2), 82-93. https://doi.org/10.2517/2014PR009.
  4. Witton, M. P. (2019). The Palaeoartist’s Handbook: Recreating Prehistoric Animals in Art.
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