義大利名琴三百年來的未解之謎

■現代小提琴誕生於義大利小鎮克里蒙納 (Cremona) ,源自此地的三大家族所製的名琴,把把價值不菲。然而這些名琴裡究竟藏著什麼樣的秘密,使得歷代演奏名家覺得一身技藝,非得要有名琴搭配,才能發揮得淋漓盡致?

講者|台灣大學化學系 戴桓青教授
撰文|高英哲

對於小提琴演奏家來說,擁有一把音色甜美明亮的史特拉底瓦里琴 (Antonio Stradivari) ,或是深沉有力的耶穌瓜奈里琴 (Giuseppe Guarneri del Gesù) ,是畢生的夢想。這些名琴除了音色出眾以外,最神奇的是它們所具備的「投射能力」,也就是琴聲不用很大,也能夠清晰地傳到遠處的能力。

這些名琴如何達到與眾不同的投射效果?人們第一個會想到的,自然是提琴的材質,尤其是影響音色最關鍵的正反兩片木板;小提琴的前板用雲杉製作,背板用楓木製作,這兩種木頭都不是稀有品種,今天要找到一樣的木材製琴並不困難。另一個想到的是琴身的幾何形狀,不過這也是可供測量的,要依樣畫葫蘆同樣稱不上有難度。也有人懷疑這些名琴的塗漆有秘方,然而分析其塗漆的化學成分,又似乎稀鬆平常,無甚特別之處;戴教授懷疑小提琴上漆之後,有可能需要陳放個上百年,才能產生造就卓越音色的特定化學變化,但這當然不是短期內可以得到答案的研究方向。曾經有學者分析名琴的木料樣本,認為木材經過特殊的化學處理,放久了會產生分解反應;不過製琴界的人並不認同這樣的看法,他們的感覺是名琴放久了,木材反而是變硬,不像是分解的樣子。

我們如何對這些名琴,進行科學性的音色比較?在實務上沒有一般人想像的那麼簡單,因為人腦在進行比較時,短期記憶遠比長期記憶鮮明可靠,然而這些名琴的借用時間都很有限,要負擔的成本卻很高,很難在短短一兩天的時間內,找來大量聽眾聆聽比較。用錄音方式做比較也有技術困難,因為除了琴本身以外,還有琴弓、演奏家、演奏環境等等太多變數,導致每個音都會出現差異,很難有可供比較的客觀標準。

戴教授在奇美博物館的大力贊助下,取得一些名琴木料樣本,進行化學分析。他的分析方法是把木材溶解成液,經過電漿火焰加以原子化,再用質譜儀分析其化學元素,結果發現史特拉底瓦里琴所使用的楓木,含有鋁、銅、鈣、鉀、鈉、鋅等等元素,跟一般楓木確實有所不同。戴教授猜想當初製琴家做化學處理,很可能是為了要防蟲防霉,並不是刻意想要優化音色。戴教授另外也用核磁共振,檢驗名琴木材的有機成分,發現裡頭有將近三分之一的半纖維素,在三百年內分解掉了,時間確實對木材的有機結構有所影響。再對木料進行加熱分析,發現隨著半纖維素分解掉,其吸水能力也跟著減低了四分之一。最特殊的是同樣是史特拉底瓦里所製的琴,小提琴跟大提琴的半纖維素分解情況不同,顯然是小提琴受到高頻振動的長期影響所致。

由這些分析結果觀之,現代製琴師顯然不知道如何用礦物質處理木材,僅僅單純用風乾法增加木材彈性;事實上還有很多變數,我們目前都沒有恰當的方法加以分析。不過從戴教授已經做出來的分析結果來看,這塊失落的知識技藝得要趕快補上,不然再過個一兩百年,這些名琴的木料進一步分解之後,可能就無法再拉出現今如此優美的音色了。

 

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