【化學大未來】科技加創意的璀燦火花:開創一加一大於二的美好未來

「化學有很多複雜的現象要去觀察、去體悟,並且需要一個有系統的思考。」劉仲明副院長在9月24日的探索講座上這麼說。

圖片來源:Diana Lee Angstadt@flickr

撰文 ∣ 林欣怡

提到化學,你第一個想到的會是什麼?是中學實驗室中的酒精燈和石蕊試紙,還是一連串如天書畫符般難以背誦辨識的化學方程式?你可知道,看似在理論世界中與生活遙遙相望的「化學」,其實在生活中無所不在,在我們享受的現代日常生活中,從各式塑料到用具,往往都有層出不窮的化學變化在背後悄悄釋放出它們的能量,豐富而溫暖了人類的生活。

CASE探索講座在2011年9月24日堂堂邁入第六期,本期CASE探索講座將在9月24日到11月26日之間,陸續舉辦八場系列講座。為呼應國際化學年(International Year of Chemistry),本年度的CASE探索講座以「化學大未來」為主題,將邀請不同領域的科學專家進行深入淺出的演講,為大家揭開化學在日常生活中的各式面貌,讓我們了解其實生活中化學無所不在,而且化學技術與創意的結合,正不斷帶領我們走向更美好的未來。

9月24日是今年第一場的CASE探索講座,在講座正式開始之前,一手推動CASE科學教育發展中心及探索講座的幕後大功臣陳竹亭教授,為了讓大家對化學能有生活化的理解與體驗,特地請來了蕭次融老師,在現場為與會朋友表演了一場「化學實驗秀」。人稱「科學老頑童」的蕭次融老師在現場以養樂多瓶搭配點火器製造出禮炮效果,又以酚酞和溴瑞香草藍試劑搭配酸鹼度不同的溶液,製造出令人目炫神迷的七色彩虹杯,簡單的中學化學原理,卻在蕭老師手中變出各種令人目不轉睛的花樣。這場精彩的科學實驗秀,讓人在嘆服化學變化的神奇之餘,更對於背後的原理深感好奇,非常成功地讓大家在現場體會到化學的無所不在,以及掌握化學原理之後,所能創造的無限神奇可能,可以說是為「化學大未來」打響了令人興奮的先聲,令人迫不及待要參與接下來的講座,進一步了解化學世界的奧妙,以及化學究竟可以如何改變人類的生活與未來。

在蕭老師的科學實驗秀之後,接著播出了「國際化學年」的概念宣傳短片。在流暢簡明的短片中,每個日常生活畫面裡出現的化學製材用品及其特質優點都一一被標明出來,讓現場聽眾實際地感受到什麼是「化學就在你身邊」,原來我們的生活早已如此倚賴化學科技,化學科技更是讓生活便利、提高生活品質與可能性的重要關鍵。

探索講座第六期的第一場講座以「島嶼趨勢:用跨界整合打造創意臺灣」為題,請來重量級的講師─工業技術研究院的劉仲明副院長,與業界有密切合作關係的劉仲明副院長,既有科學專業,又能了解企業的實務經驗,由他來談化學與創意該如何跨界整合,讓人既能深入認識化學研發的科技真貌,更能了解到在有了技術之後,若能再加上畫龍點睛的創意,往往可以開創企業與生活的新頁,改寫過去習以為常的法則,拓展未來的無限可能。

劉仲明副院長先以近年來蔚為風潮的蘋果產品為例,其實蘋果推出的智慧型手機與平板電腦不見得有極其領先卓越的科技,卻因為建立了新的消費概念與新的商業模式,真正了解到消費者的需求,它所推出的整合型服務因此讓消費者願意出高價買單。劉仲明副院長強調,從蘋果打造品牌概念的模式,可見出科技與創意整合的重要性,而蘋果跟台灣廠商最大的差異,就在於它只求打造出最接近「完美」的商品且不與價格妥協,這種追求完美、不斷思考創新的精神,才能淬鍊出品牌的終極價值。

檢視過國際品牌的成功路線與研發創意努力之後,劉仲明副院長將注意力轉回台灣,介紹了一連串的本土案例,帶我們一一看見這些案例如何緣於科技與創意跨界整合,激發出原本想像不到的創造力與生產力,初始那麼一點點的巧思再加上科技基礎的支撐,就大大地改善了人類的生活。

埔里筊白筍─創意與跨界資源整合

劉仲明副院長所舉的第一個案例十分令人印象深刻,正呼應他談到蘋果品牌的時候所強調的:蘋果的產品並不見得立基在什麼很了不起的科技新發現或技術,卻是因為背後的創意概念使得科技發揮出意想不到的價值。這個台灣本土的案例,就是南投縣埔里鄉的筊白筍傳奇。目前台灣一年四季都能在市場看到肥美白晰的筊白筍,而且全台灣的筊白筍更有高達八成是產自埔里,這項驚人成就固然已令人難以想像,但更難想像的可能是創造出這項成就的契機,竟然就來自於田間小路中的路燈照明。

數年前,埔里農事所的黃博士到埔里上任之後,觀察埔里農產品生長狀況的過程中,發現似乎長在路燈附近的筊白筍長得比較漂亮、生長速度也較快,他貫徹執行這個小小發現的實驗,與部份農民合作,證實了燈光照明能讓筊白筍生長得較快,甚至還可以控制筊白筍的成長期,可以控制產量與出產期,就可以讓大家一年四季有筊白筍食用,也避免因產量過剩造成價格下跌,反倒使農民遭受損失的狀況。在證實燈光照明相當有助於筊白筍生長之後,黃博士便與工研院合作,援引工研院這幾年著力研發的LED燈進入埔里農田,以低廉的成本創造過去無法想像的高產量與穩定的成長期,也讓LED燈在埔里找到另一個舞台。現在的埔里不但因種植「美人腿」(筊白筍的俗稱)而出名,遍布埔里的璀燦LED燈光更讓當地試圖開始配合美麗的夜景規劃新的觀光行程。埔里筊白筍的成功案例,更開啟了後續的一連串實驗,希望複製這次成功的經驗,測試LED燈是否亦能協助其他農產品種穩定成長,未來想必真能陸續「開花結果」。

「迴紋針之所以有夾紙的功能,是因為它現有的結構,一旦結構破壞掉,它就只是一條鐵絲而已。」隱藏在筊白筍案例背後的,是複雜的光合作用與葉綠素結構,由於LED燈激發了植物內部不同的能量傳導,才會改變筊白筍的生長狀態。一談到抽象的化學結構似乎就離生活很遙遠,但劉仲明副院長提出了「迴紋針」這樣日常化的案例,生動地說明了結構之於化學扮演什麼樣的角色。他指出,化學性質與不同的化學反應,原因都必然溯源到背後的化學結構之中,因此如何去探索化學結構,並結合創意與跨界資源整合,從現有的化學結構中構思出新的運用可能性,就能順利地操控現有物質去創造更多造福人類的成果。

石化產業─垂直整合是未來努力的方向

談完筊白筍這個個別的案例,劉仲明副院長轉而以宏觀的視角去檢視臺灣化學工業的未來展望,並聚焦在石化業做深度討論。石化業雖是高度汙染的工業,卻有高達四兆的產值,在產生環境問題的過程中,劉仲明副院長再度強調,一味壓低成本並非長久之道,還是應該著重研發新技術,並將研發與應用做進一步的垂直整合,了解應用層面所需要的進階功能,再開發更多不同的高附加價值產品,才能完成成功轉型的目的,保持台灣石化產業的優勢。「石器時代的結束,並不是因為石頭用完了。」我們不一定要等到石油用完才去思考替代能源的問題,可以更積極地從不同科學領域中尋找開發能源的可能性,以創造環境與能源的雙贏局面。

化學科學家雖然可能了解化學結構與性質,卻不見得能找到能發揮其結構性質的相應應用方式,讓科學發現能透過服務技術來為人們服務、進入人們的生活。就像當年半導體現象首度被發現的時候,連發現的科學家自己都認為這個有趣現象大概「沒什麼用」,卻沒料想到時至今日,半導體不但走入每個家庭,甚至改變了一整個世代的生活習慣,開啟了風起雲湧的數位革命。能否讓化學科學上的新發現找到新的出路,成功地運用來改善我們的生活,中間的關鍵環節就是跨界的創意整合,要有宏觀的系統性思考,才能為科技找到最妥適良善的運用法門,創造人類、環境、經濟等多個層面的進步,許子孫一個更美好的未來。

--全程影音

﹝本文作者畢業於台大外文系、台大政治系國際關係組,現為台大台文所的研究生﹞

責任編輯:Nita Hsu

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3 thoughts on “【化學大未來】科技加創意的璀燦火花:開創一加一大於二的美好未來

  • 2011 年 10 月 05 日 at 20:02:09
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    探索講座應該是第六期,不是第六年吧。。。

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  • 2011 年 10 月 05 日 at 20:03:22
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    補充,是在第二段開頭,"CASE探索講座在2011年9月24日堂堂邁入第六年..."

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  • 2011 年 10 月 05 日 at 22:49:02
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    您好,非常感謝您的提醒,已將原文更正!

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