【生物考古】考古學家在埃及發現大量家犬木乃伊

■考古學家在埃及一個阿努比斯的神廟,發現了八百萬個家犬木乃伊,從幼犬到成犬都有。

阿努比斯(Anubis)
阿努比斯(Anubis)

撰文|黃貞祥

阿努比斯(Anubis)是埃及神話中一位與木乃伊製作與死後世界有關的胡狼頭神。在古埃及,胡狼與墓地有很強的關聯性,因為胡狼這種食腐動物會去墓地吃那些暴露在外的死屍。

在埃及神話中,阿努比斯是死者的守護神奈芙蒂斯(Nephthys)與冥王歐西里斯(Osiris)之子,也有記述說是奈芙蒂斯與沙漠與黑暗之神賽特(Seth)之子。目前所知有關阿努比斯最早的記述是在古王國時期的金字塔文本,文中他與法老的葬禮有所關聯。在這個時期,阿努比斯是最重要的死亡之神,但到了中王國時期,他的地位便被歐西里斯所取代。

阿努比斯神廟位於薩卡拉(Saqqara)北邊,薩卡拉是埃及孟菲斯的一個古代大型墓地,位於開羅以南約30公里,面積約7公里乘1.5公里。該地現時仍屹立著最古老金字塔——階梯金字塔,該金字塔在前27世紀建成。在古埃及定都孟菲斯的時候,薩卡拉是孟菲斯的「死者之城」。埃及第一王朝時已有貴族在該地下葬,第二王朝時始有國王安葬在此。薩卡拉作為王家墓地的重要性後來被吉薩(Giza)及底比斯(Thebes)的帝王谷(Valley of the Kings)取代。

薩卡拉在埃及的位置(P. T. Nicholsona,et al. Antiquity 89, June 2015, pp 645-661)
薩卡拉在埃及的位置(P. T. Nicholsona,et al. Antiquity 89, June 2015, pp 645-661)
北薩卡拉的地圖(P. T. Nicholsona,et al. Antiquity 89, June 2015, pp 645-661)
北薩卡拉的地圖(P. T. Nicholsona,et al. Antiquity 89, June 2015, pp 645-661)

雖然動物崇拜是古埃及文明的特色之一,可是考古學家卻還不清楚這些地下墓穴和和動物神之間的詳細關連。當時薩卡拉附近可能有繁忙的社區,裡頭的居民可能以飼養動物供製作木乃伊為生,他們也提供來朝拜的人物食宿,這在當時甚至是主要經濟活動之一。

犬木乃伊的地下墓穴在1879年就被發現了,可是直到2011年英國卡迪夫大學考古學家Paul Nicholson等人才開始進行大規模挖掘。墓穴中央走廊有173公尺寬,兩邊延伸的道道最寬有140公尺。地下墓穴是由石頭建成,建造時間大概是公元前四世紀。墓穴天花板的石頭,甚至還有4800萬年老的海牛化石。

許多犬木乃伊的擺放已被盜墓者搞得亂七八糟,他們可能把木乃伊拿去當肥料。製成木乃伊的家犬中,有些成犬可能就是住在該神廟,大部分幼犬只有幾天甚至剛出生不久就被製作為木乃伊。裡頭的木乃伊有92%是犬木乃伊,但也夾雜了少數胡狼、狐狸、隼、獴和貓的木乃伊,現在仍不清楚為何這些動物會魚目混珠地混在裡頭。

犬地下墓穴的配置圖(P. T. Nicholsona,et al. Antiquity 89, June 2015, pp 645-661)
犬地下墓穴的配置圖(P. T. Nicholsona,et al. Antiquity 89, June 2015, pp 645-661)
地下墓穴一景(P. T. Nicholsona,et al. Antiquity 89, June 2015, pp 645-661)
地下墓穴一景(P. T. Nicholsona,et al. Antiquity 89, June 2015, pp 645-661)

參考資料:
1. Paul T. Nicholsona, Salima Ikrama and Steve Millsa. The Catacombs of Anubis at North Saqqara. Antiquity / Volume 89 / Issue 345 / June 2015, pp 645-661
2. Laura Geggel. 8 Million Dog Mummies Found in 'God of Death' Mass Grave. Live Science. June 18, 2015
3. Greg Botelho. 8 million mummified animals, mostly dogs, in catacombs at Egypt site. CNN. June 20, 2015

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作者:黃貞祥 現於台灣中央研究院生物多樣性研究中心擔任博士後研究員,從事鳥類的演化遺傳學、基因體學及演化發育 生物學研究。科教中心特約寫手,從事科普文章寫作。

 

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