【探索12】生殖醫學:人類傳宗接代的守護神

圖片來源:big5.s1979.com
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撰文|李宛儒

生物為了生存而奮鬥,人類也不例外。每個人都為了自己肉體與心靈上的存活不斷努力。然而活下去的目的是什麼呢?

「生命的意義在創造宇宙繼起之生命。」

沒錯,我們的雙股螺旋DNA,本身就是為了繁殖而設計。對人類而言,除了「生」,還要「養」,必須耗費十幾年的時間,才能達到傳宗接代的目的。因此自然界的第一定律無他,就是「我要活下去」。活下去需要資源,而資源是有限的,達爾文天擇說裡講的資源有限,適者生存,我們的基因中有很多變異,適合環境的基因能夠被繁衍下去,不適合就出局。天擇的觀念也出現在文學中──小說是人類行為的紀錄,其中必然包括人性,荷馬的史詩中每場戰爭都是生殖的考量,珍奧斯丁的傲慢與偏見也不過是場mate choice的角力,獲得生殖的成功,是踏上演化之路的第一步。

生物有生殖的本能,但人類與其他動物不一樣之處在於,人對於本能的生殖行為能有所選擇,生殖醫學帶給人類的,就是選擇的權利。謝豐舟教授認為,生殖醫學就是一連串的選擇--怎麼生、生什麼、要不要生、不會生怎麼辦。

怎麼生?
1847年在歐洲的統計,顯示當時醫生接生的死亡率是11.4%,助產士接生的死亡率則是2.7%。追究原因發現當時醫生除了接生外,還要接觸病人、屍體,手上的細菌引起產褥熱。雖然還沒有細菌的概念,但當這個統計出現後,醫生開始在接生前用石碳酸洗手,死亡率就降到了1.27%。

台灣過去難產造成的死亡可能比十九世紀的歐洲還多,1848年至1914年之間死於難產的婦女比戰死沙場的軍人還多,可見生產事件多危險的事情。衡量一個地區的衛生情況,孕產婦死亡率是一個重要的指標。台灣地區的孕產婦死亡率,在二戰後約是千分之二,現在每年只有六到七個,周產期死亡率(胎兒死亡率+新生兒死亡率)約是千分之十五,這個比例在世界上算是極低的。如何達到這樣的標準?靠的是近五十年來台灣婦產科在產檢上做的努力。台灣產檢在世界上是頂尖的,包括超音波等等七個重要的篩檢,集所有高科技於一身,透過產檢找出高危險妊娠,並特別加以注意。

生什麼?
現代婦產科將胎兒視為一個病人,我們可以對他做檢查。以唐氏症為例,可以透過羊膜穿刺、絨毛採樣來診斷。現在台灣高齡孕婦幾乎都願意接受這樣的診斷,再透過孕婦驗血,從年輕母親中找出高危險群,70%的唐氏症都可以在生產前被發現,再加上超音波與基因檢查的進步,現在幾乎所有的唐氏症胎兒都可以在產前檢出。謝豐舟教授從1990年代開始推廣這個政策,每年讓台灣減少約兩百個唐氏症小孩。而在2013年成立了病友會照顧仍然被生下來的唐氏症小孩,完成了台灣唐氏症的拼圖。

台灣婦產科的歷史不過就是近五六十年而已,從台灣婦產科先驅陳皙堯教授由剖腹產、注意高危險妊娠等,解決了難產的問題、降低台灣周產期死亡率,並發展超音波科學,到後來謝豐舟教授開始注意胎兒先天性疾病的問題。六十年來,從以前的高妊娠死亡率,到現在只要抽個血,唐氏症就可以驗出來,足見婦產科在台灣的成就。

第三個選擇──要不要生?
我們可以選擇要不要懷孕,或是懷孕後要不要生。在眾多避孕方法中,口服避孕藥口說是人類的一大解放。1960年,Margaret Sanger「冒大不韙」在美國成立了第一個節育的診所,Dexter McCormick成立組織推廣”Planned Parenthood”的概念,請科學家找到了現在的避孕處方,。口服避孕藥的原理是每天給予小量的女性荷爾蒙及黃體荷爾蒙,來「欺騙」我們的腦子,藉此抑制排卵、改變子宮內膜黏液性質、精子運動及受精能力,可達到超過99%的效果。

避孕藥是第一個不生病卻天天要吃的藥,幾乎完全改變了人類的行為。2010年,美國時代雜誌為此做了專題報導,認為避孕藥為我們帶來”Love, Sex, Freedom”以及女性主義。在西方社會,避孕藥使用率高達90%,但在東方的接受率卻很低。事實上,儘管有很多關於避孕藥會致癌的流言,但在臨床病例中並沒有發現罹癌與服用避孕藥的相關性。

最後一個問題:「不會生怎麼辦?」
人工受孕、試管嬰兒、凍卵及凍胚胎等等技術,也可以解決這個問題。現代生殖科技甚至也可以做到代理孕母、子宮移植,或許有一天複製人也可能成為現實,但這其中就牽涉到了更多的爭議。

怎麼生、生什麼、要不要生、不會生怎麼辦?人類之所以不同於動物,就是因為我們在生殖上能夠有所選擇。而生殖醫學的進步,正是成就了人類的選擇。只是謝豐舟醫師最後也提到,當我們有選擇時,常常就把自己搞得一塌糊塗。我們花了很多錢希望能讓老人活得更久,但資源有限,該如何分配是個值得思考的課題。

--本文整理自:103/12/20 由謝豐舟老師在臺大應力所國際演講廳所主講之「生殖醫學的誕生」演講內容>>現場全程影音

 

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