【人物專訪】做科學的態度-訪林秀豪教授

■ 清華大學物理系的林秀豪教授為探索講座第九期【沒人懂的量子世界】第四講的講者,將於五月四日主講「顆顆獨特卻粒粒全同的費米粒子」。林秀豪教授希望在這一講裡面,帶領大家跳脫繁複的數學,直接從結果跟邏輯,去瞭解費米粒子如何在自然界扮演跟衍生出來各式各樣不同的科學現象。

想要成為一個可以糊口的科學家,需要三個很大的指標:熱情、才能以及運氣。

採訪‧撰文│徐伊亭
攝影│黃筠茜

他,從零開始

林秀豪老師,學生們口中的豪豬教授。風趣、幽默、健談以及對物理充滿了熱誠,是熟知老師的人對老師下的註解。老師是基隆人,由於生長的環境不是很好,所以從小就清楚知道如果沒有認真讀書的話,將來會是悲慘的。為什麼會走上物理這條路?老師表示,家庭對他的影響不大,父母職業均非物理相關領域,爸爸是一般的上班族;而媽媽則是家管。老師幽默地形容自己的媽媽是「免費的語言機」,因為同一句話可以倒帶十次一直講。老師說,家庭對於自己在科學上的訓練跟所有的供給,基本上是零,現在的一切都是因為自己對科學的「興趣」。

科學給林秀豪老師帶來很多的感動、震撼和興奮,談起對科學的熱愛程度,老師形容自己就像「吸毒」一般。老師引用「今人不見古時月,今月曾經照古人。」這句話做進一步的說明,月球的存在是偉大的,自然界中有很多不同的東西,都可以被解釋,所以就會一直試著用這樣的一個角度去瞭解不同的事情,在這個過程中,有時候甚至會走火入魔,會覺得人跟人的感情、人跟人之間的相處背後有個這麼簡單的一個科學定律存在,然後就會覺得非常地神奇。

老師認為,人生不一定只需要賺錢,其實可以做一些自己覺得會比較持久,有永恆性價值的事情,而物理的迷人之處就在於它的永恆性價值。老師以本次演講的電子跟光子為例,說明電子跟光子這兩種粒子的性質,是跨越了語言、種族、文化以及時代的。

 

他,用不客觀的態度去瞭解客觀的自然

林秀豪老師於台大物理系畢業後,接著去加州大學聖塔芭芭拉分校(University of California, Santa Barbara)繼續攻讀博士學位,談起在國外的求學經驗,老師覺得國外的研究所和國內的研究所有很大的不同。國外的學生非常「敢於發問」;而國內的學生在學習時則較為含蓄、內斂,這和教育制度有很大的關係。以這幾年的教學經驗來看,林秀豪老師覺得自己在教書時所遇到最大的障礙,是發現在國內考試氛圍的帶動下,學生對於學習熱情不再,取而代之的是「非常功利」。

 

就教育制度而言,老師認為可以仿效荷蘭跟芬蘭的教育制度,因為同樣都是邊陲然後比較小的國家,自然資源也跟台灣差不多,值得學習。

林老師說,做研究其實就是整天在跟未知在奮戰,而大部分的時候是沮喪的。讓老師印象最深刻的困難是在博士班畢業前,論文被人指謫是錯的,這件事對於當時的林秀豪老師而言,簡直是晴天霹靂,所幸最後憑藉著自己的信念以及對科學的執著,成功證明自己是對的,「科學事實上就是這種客觀的存在,可是做科學的人本身其實是非常不理性的。就在那個時候任何正常的評估都覺得放棄就好,可是我並沒有。因為科學是很迷人的,尤其是身為一個科學家,我們試著用完全不客觀的態度去了解客觀的自然,我覺得這是還滿有質感的一份工作。」老師承認當下的他其實非常感動。

他,讓艱澀難懂的科學變有趣

問到對本期的講座「沒人懂的量子世界」有沒有什麼樣的期望?老師說,希望觀眾可以藉由演講學到量子力學的一些神奇的特性,不過由於觀眾背景不同,因此不是很適合從嚴謹的角度去把科學這一部分展現出來,他會試著帶領大家看一些奇怪的事情。

比如說,氯本身是很毒的,鈉本身是很危險的,為什麼它們兩個放在一起之後,大家就敢吃了?因為像這一類的東西可以言簡意賅地說:「就是化學反應!」

可是今天如果把兩個好朋友介紹給大家,一個是角頭老大,另外一個是連續殺人犯,就會覺得這兩個人在一起威脅感很大,老師打趣地說,「我如果跟你們說不會,他們兩個在一起就會產生化學反應,跟食鹽一樣的安穩,相信沒有人會相信!」可是為什麼當元素這樣放在一起之後大家就願意相信?而這樣子的一個相信如果用科學去顯示,背後是很有趣的,原因在於電子在特定的數字排列下,就會特別地穩定。老師建議,至少從日常生活中會去碰到的一些事情中,去發現這些事情背後的原理。

那麼,本期的內容是否適合文組的學生來聽講呢?老師認為,這次的題目對大部分的人來說,確實不好理解,不過並不代表文組的學生就不能理解。從小學到中學,科學教育其實都是反教育,沒有真正教到科學的真諦為何,讓很多文組的人覺得科學就是很難算,讓會算的人覺得說科學就是算,其實那是完全錯誤的方式。今天科學教育失敗的原因在於─沒有辦法去帶領學生真的去認識科學,而是用數學式子跟圖形嚇壞他們。其實只有比較專業的科學家需要用到方程式,可是台灣的教育都從方程式開始教起,所以就不會覺得那麼好玩,但是很多事情背後其實是很單純的。

他,認為科學不是一個可以被規劃的行業

在訪談的最後,我問了林老師:「對於有志想念物理系的同學,有沒有什麼建議?」老師以女演員芭芭拉·史翠珊(Barbra Streisand)在獲頒終身成就獎的時候曾說過的一句話為例:「if you have any other choice, don’t be an actress.」,這句話的意思是說,你的人生如果有其他選項,就不要來當女演員。老師認為這句話點出一個非常重要的事情,並不是負面的,芭芭拉·史翠珊(Barbra Streisand)其實是非常正面去看待她的職業,因為她的職業需要有無窮的熱情,所以其實是很難真正去被評估的。

老師發現很多學生,就像八爪章魚一樣,做事情猶豫不決,沒有方向,像這樣的個性跟行為,完全不適合當科學家。科學家是碰到牆就去撞,反正如果撞不破就再回來研究一下為什麼撞不破,多撞幾下就破了,在某個程度上,做科學上要有極大的熱情,熱情要大到真的覺得這個是自己人生中最重要的事情才去做,這樣才有成功的機率,所以其實科學並不是一個可以被規劃的行業。

老師說自己從來就不會鼓勵年輕的小朋友去做科學,「我可以去給一些科學演講激發大家對科學的興趣,可是鼓勵小朋友去做科學就像鼓勵小孩去跳樓一樣。」老師以「跳樓」來比喻自己正從事的事情,並說明科學家不是一個在一般教育裡面,訓練大家變成一個安全係數高的行業,事實上它現在的安全係數很低,想要成為一個可以糊口的科學家,需要三個很大的指標:熱情、才能以及運氣。

「不要喪失掉好奇心跟熱情,因為一旦喪失掉熱情,基本上不太可能成為一個好的科學家」,這是老師對於後輩的期許,希望同學可以堅持自己的理想,勇敢朝自己的目標前進。

 

5月4日,第九期探索講座【沒人懂的量子世界】第四講,歡迎大家前來聆聽。

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責任編輯:Nita Hsu

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3 Responses to 【人物專訪】做科學的態度-訪林秀豪教授

  1. Portnoy 說道:

    小typo: 功利,不是公利喔。

  2. Nita Hsu 說道:

    感謝提醒!已修正!

    CASE PRESS編輯部 敬上

  3. 鈴蘭花 說道:

    CASE編輯部的兔兔圖案好可愛喔! 陳竹亭主任要我們說聽這一期的心得,那就是別處都聽不到那麼有趣的演講,我好喜歡CASE!

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