【青年尬科學決選20好文】寂寞喬治,龜去?來兮?

「青年尬科學」活動結合「聽」、「說」、「讀」、「寫」的面相,使科普傳播寓教於樂的學習。第一階段徵文,參賽小組從100本科普好書中自由選擇三本有興趣之書籍撰寫文章一篇。
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 <寂寞喬治,龜去?來兮?>
書名:《所羅門王的指環——與蟲魚鳥獸的親密對話》、《再見度度鳥》、《都是荷爾蒙惹的禍》
撰文|國立新竹科學工業園區實驗高級中學 吳政姍 吳昀儒 林曉青
「牠,1971 年被世人發現於加拉巴戈群島」
「牠,身長1.8公尺,重達400公斤」
「牠,是加拉巴戈十四種亞種象龜之一」
「牠,六十歲時面臨與同一亞種最後一位同伴的生離死別」
「牠,成了世上最後一隻平塔島象龜……」
四十年光陰孤獨的長路漫漫,縱使「成為唯一」的事實引起了各界保育學者的注意,替牠找來了兩個不同亞種的雌性伴侶,似乎也無法彌補牠那彌留已久永遠無法癒合的滅族傷痛。無法生育後代的結果,使的平塔島象龜於2012年也就是今年的6月24號從世界上完全滅絕……。
「牠,是寂寞的喬治。」
喬治死後,科學家取出他的組織細胞加以冷凍保存。喬治珍貴的基因背負著復育一族的偉大使命。雖然現在尚未有爬蟲類成功複製的案例,但科學家認為在過幾十年平塔島龜將不再僅能存於圖片、文獻及教科書中。活生生的複製龜喬治將再度甦醒……!
然而複製技術的擴大及許可是否又將掀起一波波倫理問題的爭執及議論?無法在物競天擇中生存下來的物種,是否真有復育的必要?早已無法回復的天然棲地是否將成為複製成功後的一大難題?喬治與依莎貝拉的蛋又為何在辛辛苦苦交配後,仍就無法成功孵化,在這其中到底存在著什麼問題?導致平塔島龜滅絕的元凶究竟是誰?心中的疑問接二連三的浮出……以這三本書的知識為基礎,我們將抽絲剝繭,深思並力探其中奧秘。
2008年7月21日喬治成功與一雌伊莎貝拉象龜成功交配。然而這些蛋普遍過輕,最後也確實沒有孵化……。又過了一年,雌龜產下第二窩卵,重新燃起了保育人士與生物學家們的希望。然而,這五顆號稱「很有希望孵化」的白色珍珠卻在過了孵化期後仍毫無動靜……最終,又再度令科學家們遺憾。
為什麼在與兩隻不同亞種但同種的雌龜相處了約莫二十年之久後,竟會連一隻龜寶寶都生不出來?這令我們感到十分奇怪。畢竟,一般而言,歐洲陸龜在一年中便可產四、五次卵,一次則有2~12枚不等的卵。然而,喬治和伊莎貝拉雌龜在19年間卻僅僅產了兩次卵,而且甚至沒有一顆孵化?!在讀完【都是荷爾蒙惹的禍】中關於氣味與性交之間的關聯後,我不禁懷疑,會不會是因為伊莎貝拉象龜雖然與平塔島龜為同種陸龜但亞種不同,可能導致他們泄殖腔有不同的味道,因此大幅降低了牠們交配的頻率。書中更提到對於氣味的偏好往往與生殖優勢有關。例如:人類憑著氣味喜好所選擇的對象其主要組織相容複合體的相異性通常與自身差異性大,這有助於防止胎兒被來不及關閉的免疫系統排斥而死亡。
加上陸龜在繁殖時,氣味一向是他們決定對象的重要考量。根據某項實驗結果發現:雄赫曼陸龜嗅聞含有希臘陸龜泄殖腔氣味針筒的次數僅有嗅聞含有同種赫曼陸龜氣味針筒次數的三分之一, 顯示他們明顯偏好與自己相近的雌性同類。或許喬治與伊莎貝拉雌龜就有這方面由氣味導致的婚姻問題,造成他們生育率偏低。即使產下了得來不易的卵,根據氣味與優生學的角度來看,可能也會較不具生物優勢。
而在【所羅門王的指環】中「老家人」這章提到有不少動物個體選擇與自己不同物種的動物作為終身伴侶。書中提到有隻住在維也納的休柏倫動物園的公孔雀,與牠同一窩孵化出的孔雀們都在寒流中凍死了。動物園的人員為了救牠,將牠放在園中最溫暖的屋子裡,那裡住著一隻大海龜。結果呢?那隻孔雀竟只喜歡那隻大海龜,看不上任何一隻美麗迷人的母孔雀。這些動物會這樣,或許是牠從小就和與自己不同的物種生活在一起,那隻孔雀似乎認為自己就是隻海龜。牠們的社會行為換了對象,甚至連性的需求也轉移到與牠從小密切相處的動物身上。寂寞喬治寂寞了四十年,他認為自己是誰呢?經過多次配對失敗,喬治會不會不喜歡加拉巴戈象龜呢?這個想法或許有些荒誕,但到底是為什麼,二十年來喬治始終無法傳宗接代呢?我們沒有所羅門王的魔戒,無法了解寂寞喬治內心的孤獨與想法。
如今平塔島象龜絕種了,這是加拉巴戈象龜中絕種的第四種亞種,而加拉巴戈群島上的生物也以驚人的速度銳減,面臨極大的危機。
為什麼加拉巴戈象龜會滅絕呢?十九世紀時, 加拉巴戈象龜的數目還有約二十五萬隻,現在卻只剩約一萬五千隻。主要的原因還是「外來物種」。象龜的主食是仙人掌等島上的植物,在有象龜的島上,仙人掌為了不被吃光都長得高高的,有數公尺高的粗莖,即使象龜演化出如長頸鹿一般的長脖子,還是無法確保自己能填飽肚子。這是因為島上還住著一群強悍的競爭者——山羊。這些外來種山羊會吃光島上所有植被,又有驚人的繁殖速度,對象龜來說真是一大威脅。
有一種外來的動物甚至會捕殺象龜,那就是人類。在二十世紀,經過加拉巴戈群島的水手或海盜把象龜當成新鮮的肉食來源,一隻步行速度每小時三百多公尺的象龜怎是人類的對手?人類移居加拉巴戈群島後,開墾土地,破壞他們的棲地,現在群島被列為世界文化遺產,更增加了遊客的數量。就算象龜有再厚再硬的殼,就算象龜再長壽,抵擋的了「人類」這樣「聰明」又毫不手軟的「外來種」嗎?
科學家們目前已成功複製黑腳貓、野牛等瀕臨保育類動物,也嘗試進行平塔龜的複製計劃。但爬蟲類尚未有複製成功的案例,要找到合適的象龜進行複製計劃也絕非易事,且研究過程也所費不貲,就算實驗成功,其棲地也因遊客、野生山羊而破壞殆盡, 那拯救該物種的意義,是否只是為了滿足人類的虛榮心和成就感呢?就算象龜幸運的存活下來,是否又會成為另一「外來種」,破壞當地原來的生態鏈, 這樣如此惡性循環,對物種、對生態,都不是一件好事。
以往我總認為,複製絕種或瀕危動物,對我們百利而無一害。但讀完【再見度度鳥】一書,我才了解複製動物所產生的倫理問題。如果複製瀕臨絕種動物已非難事,是否有人會掛羊頭,賣狗肉,表面打著復育瀕危生物的旗幟,實則大量製造並販賣其他基因改造生物。如牠們的商機不再,遭到棄養後,是否會像美國螯蝦、牛蛙等,再次破壞生態。美國螯蝦造成農業極大的損失;牛蛙則是依恃其龐大身軀的優勢,將台灣本土物種趕盡殺絕。我曾看過一部影片,影片中一隻牛蛙將台灣本土青蛙吃下肚,令人怵目驚心。我們原希望基因改造生物能像螢光魚般美麗,但很可能因我們恣意干預生態,而使那些生物成為如外來種般的生態殺手。
也許能再次看到平塔龜很令人動心,但細想, 就算複製出已絕種的平塔龜,卻只能在自然保留區或動物園中見到牠們,又有何用?複製絕種動物有好有壞,但我認為,應阻止全球暖化加劇,以及減少自然破壞,才是最重要的。
科技日新月異,大量天然資源的消耗、野生動植物棲地的破壞成了時代進步中無聲的犧牲品。人類的自私如果仍就毫無節制的蔓延,不論未來基因複製技術如何發展都無法避免許多物種消失的命運。那時,又要出現多少寂寞的喬治甚至「瑪莉」、「小明」?其實所謂的「瀕臨絕種生物復育」換個角度來說,也只是人類自以為事的任性罷了。當初肆無忌憚的獵捕、破壞牠們賴以為生的棲地, 等到牠們「國破家亡」 後,便打著「復育」 的神聖口號將他們強制關到動物園裡,在牠們的肛門裝些用以追蹤的遠端發射器……。即使成功復育,熟悉的家園卻已不再。如果失敗,那麼他們連回歸故土的權利都失去了……。
「寂寞喬治走了」暑假前夕那則令人十分惋惜的新聞……。讀了這三本書,讓我們除了增進生物的知識之外,也對這件生態保育上的大事有所省思。歸去來兮,歸又何處歸?來又復何來? 珍惜現有的資源,不要再破壞環境,讓我們的環境更美好,這或許是我們最需要做到的。
參考資料:
書籍:
所羅門王的指環——與蟲魚鳥獸的親密對話
再見度度鳥
都是荷爾蒙惹的禍
現代生活知識文庫──生態與環境
網路:
http://www.paludarium.net/5/post/2012/04/108.html 不同性別赫曼陸龜的嗅覺差異
http://tw.news.yahoo.com/ 新聞──冷凍細胞 絕種象龜「寂寞喬治」預約複製

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One Thought to “【青年尬科學決選20好文】寂寞喬治,龜去?來兮?”

  1. 百戰不殆

    很想抱怨我年紀太大了不能參加,要不然我也會寫,裡面有2本書我有看過。而且書名好像寫錯了,我幾年前看到他書名是翻多多鳥之歌,我不知道什麼時候跑出了度度鳥,雖然2個翻譯都有人用,但應該以原來那個為主吧!另外他好像又直接亂用物競天擇這個詞,或許不該說亂用但會讓人誤會,應該說復育已滅絕的物種是因為原來的環境已不復存在了,物種即使復育成功也無法適應環境,即使適應成功,他們沒有繁衍後代的機會,又如何能讓物種產生變異,最主要的機制是自然選擇吧!這是演化理論的一部份,它並不殘忍,你仍然可以活著,但只是很難繁衍後代而致使物種滅絕,用物競天擇這個詞彙讓人連想到個體不能適應,競爭力低而沒辦法活著,實際上他們是可以活著的,自然選擇不會讓你感到痛苦的,止步過世資源不夠而產生的後代也減少了,最後滅絕時他們其實也不會哭,就像老人死去之後不會有人有物種滅絕的錯覺。但有很多物種是因為人類破壞了環境才滅絕的,但還是很多人不想承認這個事實,永遠只想到全體人類而忘了其他物種的存在,人類依賴成千上萬的物種才能存活,但還是很多人視而不見。我好像重複太多話了,可能是因為我對演化理論還不夠熟悉吧!這可能是自己學習的缺點吧!沒有人可以問,也沒有人懂,一整個悽慘。

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