化學煉金術-水元素專論

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十一月 12, 2010 No Comments

承接生命的火元素之後的,是象徵情感的水元素。關於水的意象在東方與西方的神秘學概念中分別代表了不同的體系,西方的神秘學認為水的變化無常與承接生命的滋養如同人的情感,無法直接的捉摸卻又是身為人所必須的要素;東方的神秘學對水的概念主要來自於五行(木火土金水)的概念,將五行對應給五種美德(仁禮信義智),其中的水象徵的是面臨危險的智慧,因東方神秘學中的水為八卦的坎卦,坎者,陷阱險境也,由此引申出克服困難必須靠智慧的概念。在詳細的分界上可以體認的是西方四元素說的水強調的是較為感性的、情感性的水,東方五行說的水則像是理性的、涓滴分明的水。但水元素在東方神秘學也一樣帶有情感的意象,這是不論東西方都共同認知的投射思想。

化學煉金術-火元素專論

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十一月 10, 2010 No Comments

西方古代神秘學認為四元素中的開始者是火元素,透過火元素的熾熱與燃燒彷彿看見生命力的啟動。基本上這是個相當奧妙的意象連結,在化學的世界中,火焰是氧化反應的一種呈現,而溫度的變化則是物質動能的具體象徵。氧化還原反應對應到了生命個體的呼吸,透過呼吸,生命體開始釋出能量,展現出生命最基礎的樣貌,而動能是眾多能量的變化現象,也因此以火元素象徵宇宙的起始,其實在科學概念上也有某些暗合的意象。

化學煉金術-鉛

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十一月 04, 2010 No Comments

在古老的煉金術世界中,除了汞本身具有特殊的流動性而使當時的人們著迷之外,另外一種使人們大量使用於煉金術(或者煉丹術)的金屬,便是鉛了。鉛在外型上保有了金屬慣有的固體結構,也同樣保持著迷人的銀灰色光澤,但它卻意外的柔軟,具有極好的延展性,因而容易塑造,扣除掉其本身的特質,由於鉛熔點低,且礦脈廣,開採又容易,因此在極端早期的人類歷史上便已經是人們廣為使用的金屬容器材料了,目前所知道最早使用鉛容器的時代可以延伸到七千年前,而不論是早期聞名的羅馬時代或者是在聖經中的歷史,都提及到人們對鉛金屬的使用。

化學煉金術-汞

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十月 20, 2010 No Comments

在古老的煉金術系統中,汞元素是煉金術士們相當崇拜與信仰的元素。其主要因素來自於汞元素具有金屬光澤,但卻呈現出流動性的液體性。當時的煉金術士普遍信仰四元素說,而汞由於是液體金屬,在常溫下也會自然的緩慢蒸發而逐漸消失不見,因此可對應到四元素中的:土(固體)、水(液體)ˋ風(氣體)三元素,當時的人們認為汞是一切物質的基礎型式,只要補充火元素(溫度或能量),就能透過轉換而將汞固體化製造出黃金。而事實上,當時人們所製作出的固體汞往往只是汞鹽的結晶。 而由於汞具有流動且逐漸消失的性質 ,在傳說信仰的渲染下也逐漸走向神格化。在希臘羅馬時代,由於希羅神話中普遍信仰奧林帕斯山十二大神,其中的訊息之神赫密士(Hermes)掌管變動、商業、口才、智慧等等特質,讓人感覺到虛無縹緲無所捉摸,因此世人便將汞元素穿鑿附會成屬於赫密士的物質,並以赫密士神在羅馬神話中的名稱Mercury作為汞元素的命名,而Mercury在現代的天文學上也分別對應給水星。赫密士神-水星-汞的架構便由此確立,以中古時期留下的神秘學資料仍可看見許多記載上直接以水星的符號?象徵汞。 無獨有偶,中國古代的道家(某種程度上屬於民俗信仰,而與老莊的道家思想有所出入)的煉丹術也將汞視為相當重要的藥用物質,汞金屬或者是硃砂(HgS,硫化汞)都是煉丹時常見的基礎物質,可見不論東西方都對汞液體金屬的獨特性質著迷不已,企圖從此一特別的外在現象去找出哲學上與物質上的連結。 可惜的是汞本身具有強烈的毒性,在經過長期的驗證之下,證實汞對肝、腦、骨骼都有傷害性,且汞不論是金屬元素態或者是汞鹽也都帶有毒性。古代東西方的煉丹(金)術士透過汞來研究與接觸更是造成自己身體的永久傷害,汞這名詞也逐漸由崇敬走向劇毒,開始流變為人們避之唯恐不及的物質。儘管如此,以回顧歷史的眼光來看,那璀璨的銀白色光輝活躍流動的形象,仍舊是在中古世紀人們記憶中,最充滿神性與神祕的奧秘元素。 圖片來源

2011國際化學年

Posted in: Info 資訊, International Year of Chemistry 國際化學年- 九月 23, 2010 No Comments

你對化學仍有許多未知與迷惘嗎?但你是否也著迷於在未知物質世界中尚需探索的必知?2011年是國際化學年,是由世界各地一同參與化學的探索與發現的慶典,從時間的源流中我們已從化學的概念中獲得許多,但相對於完整的化學世界觀,也僅僅是吉光片羽而已,在未來的這一年,我們需要你的鼓勵與支持。也期待你的參與與了解。