化學煉金術-汞

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十月 20, 2010 No Comments

在古老的煉金術系統中,汞元素是煉金術士們相當崇拜與信仰的元素。其主要因素來自於汞元素具有金屬光澤,但卻呈現出流動性的液體性。當時的煉金術士普遍信仰四元素說,而汞由於是液體金屬,在常溫下也會自然的緩慢蒸發而逐漸消失不見,因此可對應到四元素中的:土(固體)、水(液體)ˋ風(氣體)三元素,當時的人們認為汞是一切物質的基礎型式,只要補充火元素(溫度或能量),就能透過轉換而將汞固體化製造出黃金。而事實上,當時人們所製作出的固體汞往往只是汞鹽的結晶。 而由於汞具有流動且逐漸消失的性質 ,在傳說信仰的渲染下也逐漸走向神格化。在希臘羅馬時代,由於希羅神話中普遍信仰奧林帕斯山十二大神,其中的訊息之神赫密士(Hermes)掌管變動、商業、口才、智慧等等特質,讓人感覺到虛無縹緲無所捉摸,因此世人便將汞元素穿鑿附會成屬於赫密士的物質,並以赫密士神在羅馬神話中的名稱Mercury作為汞元素的命名,而Mercury在現代的天文學上也分別對應給水星。赫密士神-水星-汞的架構便由此確立,以中古時期留下的神秘學資料仍可看見許多記載上直接以水星的符號?象徵汞。 無獨有偶,中國古代的道家(某種程度上屬於民俗信仰,而與老莊的道家思想有所出入)的煉丹術也將汞視為相當重要的藥用物質,汞金屬或者是硃砂(HgS,硫化汞)都是煉丹時常見的基礎物質,可見不論東西方都對汞液體金屬的獨特性質著迷不已,企圖從此一特別的外在現象去找出哲學上與物質上的連結。 可惜的是汞本身具有強烈的毒性,在經過長期的驗證之下,證實汞對肝、腦、骨骼都有傷害性,且汞不論是金屬元素態或者是汞鹽也都帶有毒性。古代東西方的煉丹(金)術士透過汞來研究與接觸更是造成自己身體的永久傷害,汞這名詞也逐漸由崇敬走向劇毒,開始流變為人們避之唯恐不及的物質。儘管如此,以回顧歷史的眼光來看,那璀璨的銀白色光輝活躍流動的形象,仍舊是在中古世紀人們記憶中,最充滿神性與神祕的奧秘元素。 圖片來源