化學煉金術-風元素專論

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十二月 01, 2010 No Comments

隨著水元素的成熟圓融,第三個元素的轉變是風元素。風元素真正的定名應該是氣(Air)元素,也就是代表空氣中的氣體分子存在。但由於空氣最常被人感知的狀態是流動時所引起的風變,所以在習慣上人們依然稱其為風元素。風元素在物質上的形象是氣態的,在神秘學的概念上,風元素由熱與溼兩種概念所組成。這邊的熱並不代表溫度上的熱度,相對來說,它代表的是"高能量"的陽性特質,而這邊的"溼"也並非組成中水汽的多寡,而是指涉此一元素的流動性強弱上得差異,觀照其他三個元素的組成特質即可見一斑:火-熱乾,水-冷溼,土-冷乾。 風元素本身象徵的是人性面上的理性面,尤其承繼於水元素的情感面向之後,所轉而調適的就是相對理性與冷靜的理性風元素。相對於水元素的流動性,風元素更加讓人難以捉摸,在物質上的認知就是氣體之間所有的分子距離極遠,無法準確的掌握每個分子彼此共同的移動方向,但每個分子卻又都有自己的前進方向,如同人的思考多有各異,但卻都是依照著個人的習慣模式推理與進行。也由於眾人的思考模式並不相同,因此有的人是以強調理性的態度行走,有人則是以偏向感性的角度思考,當理性的思考被推崇到極致時,人的情感往往會因為相對性的被忽略而感受到傷害與痛苦,也因此,風元素也象徵了某種程度上因為理性思考而造成的傷害與痛楚,以煉金術的四大法器象徵而言,以寶劍為代表(其餘三元素者,火為權杖,水為聖杯,土為錢幣)。

化學煉金術-水元素專論

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十一月 12, 2010 No Comments

承接生命的火元素之後的,是象徵情感的水元素。關於水的意象在東方與西方的神秘學概念中分別代表了不同的體系,西方的神秘學認為水的變化無常與承接生命的滋養如同人的情感,無法直接的捉摸卻又是身為人所必須的要素;東方的神秘學對水的概念主要來自於五行(木火土金水)的概念,將五行對應給五種美德(仁禮信義智),其中的水象徵的是面臨危險的智慧,因東方神秘學中的水為八卦的坎卦,坎者,陷阱險境也,由此引申出克服困難必須靠智慧的概念。在詳細的分界上可以體認的是西方四元素說的水強調的是較為感性的、情感性的水,東方五行說的水則像是理性的、涓滴分明的水。但水元素在東方神秘學也一樣帶有情感的意象,這是不論東西方都共同認知的投射思想。

化學煉金術-火元素專論

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十一月 10, 2010 No Comments

西方古代神秘學認為四元素中的開始者是火元素,透過火元素的熾熱與燃燒彷彿看見生命力的啟動。基本上這是個相當奧妙的意象連結,在化學的世界中,火焰是氧化反應的一種呈現,而溫度的變化則是物質動能的具體象徵。氧化還原反應對應到了生命個體的呼吸,透過呼吸,生命體開始釋出能量,展現出生命最基礎的樣貌,而動能是眾多能量的變化現象,也因此以火元素象徵宇宙的起始,其實在科學概念上也有某些暗合的意象。

以歷史的眼光看物質世界-四元素說

Posted in: Chemilosophy 化學哲學- 十月 14, 2010 No Comments

經過長久的歷史源流,我們現在了解到各種物質由原子(atoms)所組成。而原子間的性質差異使得一個一個原子被獨立劃分為各種不同的元素(elements)。但,你可知道,元素這個被現在的人們普片認知為化學名詞的詞彙,最初卻是出現在近乎迷信與神秘學的鍊金術之中呢? 古代的人缺乏檢視物質的精密儀器,一切對物質的認知無非從外觀的一切現象著手,而所謂的外觀現象無非是具象性、流動性、溫度、與硬度。透過這四種特性的界限,人們也因此劃分出了四種基礎元素的認知:風(抽象性)、水(流動性)、火(溫度)、與土(硬度)。也因此,對當時的人們而言,當各種物質表現出接近於這四種特性的面向時,便將物質歸類在這四種元素彼此的混合組成之中。並將人的精神意識也視為此四種元素的組合,而將四元素分別對照為人的理性面、感性面、積極面、與務實面。再將兩個部份的理論做出連結,認為透過人的意識可以試圖改變一切物質的元素組成,因此能將糟粕變成黃金,此即為鍊金術的元身。此一理論所及的範圍相當深遠,早從印度佛教興起的時代(約西元前五百年)到略晚的古希臘三賢亞里士多德(西元前三百八十四年)就已經是四大元素說盛行的時代了,而亞里士多德更加推廣此一理論,使得此一學說影響世界長達兩千年之久。 西元1803年由英國化學家約翰‧道爾頓(John Dalton)所提出的原子說,才逐漸改變人們世界物質是由四元素組成的概念。道爾頓提出各種元素由不可再細分的原子組成,而相同元素中的元素彼此的質量與化學性質都相同。且化學反應本身的發生只是原子間產生了重新排列的狀況,若將化合物中不同的原子分離出來,則這些原子與本來組合成這些化合物的同種原子性質是相同的。當然以現今的化學研究來看,道爾頓的理論仍然存在著錯誤,如原子可以再細分成電子、質子與中子,且相同的元素中存在著同位素,因此化學性質相同的原子質量可以不同,但由於原子說理論的逐漸證實與確立,現金的四元素說已經不再立足於物質科學的理論基礎,但也由於四元素說影響之深遠,其對於心靈層面的連結與聯想仍然受到認同,而四元素說的概念,在許多電玩遊戲中,也依然看得見當初的影子,現在此一理論的存在已經與當初的企圖解釋物質世界較無直接的因素,但它所帶來的聯想與延伸,也使得人們更樂於去探索人類意識與所謂的神祕概念中的未知。